La chaise Wassily de Marcel Breuer

Chaise Wassily

La chaise Wassily, également connue sous le nom de chaise modèle B3, a été conçue par Marcel Breuer en 1925-1926 alors qu’il dirigeait l’atelier d’ébénisterie au Bauhaus, à Dessau, en Allemagne.

Malgré la croyance populaire, la chaise n’a pas été conçue pour le peintre non objectif Wassily Kandinsky, qui faisait partie de la faculté du Bauhaus à la même époque. Kandinsky avait admiré la conception achevée, et Breuer a fabriqué une copie pour les quartiers personnels de Kandinsky. La chaise fut connue sous le nom de « Wassily » des décennies plus tard, lorsqu’elle fut rééditée par le fabricant italien Gavina, qui avait appris la connexion anecdotique de Kandinsky dans le cadre de ses recherches sur les origines de la chaise.

Chaise Wassily, un design et une histoire

Champion du mouvement moderne et protégé du fondateur du Bauhaus Walter Gropius, Marcel Breuer est également célèbre pour ses réalisations en architecture et en mobilier. Breuer était un étudiant exceptionnel et par la suite un maître charpentier au Bauhaus au début des années 1920. L’ensemble de son œuvre, tant en architecture qu’en mobilier, incarne l’objectif moteur du Bauhaus de concilier l’art et l’industrie. Au Bauhaus, Breuer a révolutionné l’intérieur moderne avec sa collection de meubles en tube d’acier – inspirés de la construction de bicyclettes et fabriqués selon les techniques des plombiers locaux. Ses premières créations, dont la Wassily, restent parmi les icônes les plus identifiables du mouvement du meuble moderne.

La chaise connue plus tard sous le nom de « Wassily » a été fabriquée pour la première fois à la fin des années 1920 par Thonet, le fabricant de meubles germano-autrichien le plus connu pour ses chaises en bois courbé, sous le nom de modèle B3. Il était d’abord disponible en version pliante et non pliante. Dans cette première itération, les sangles étaient faites de tissu, tendues sur l’envers à l’aide de ressorts.

Le tissu utilisé est un fil de coton ciré, résistant et brillant. Il avait été inventé au XIXe siècle, mais Margaretha Reichardt (1907-1984), étudiante à l’atelier de tissage du Bauhaus, expérimenta et améliora la qualité du fil et développa des tissus et du matériel de cerclage pour les chaises tubulaires en acier Breuer.

La version de la chaise produite par Thonet est très rare, et a cessé de produire pendant la Seconde Guerre mondiale.

La plupart des premiers modèles de Breuer ont été produits sous licence par le fabricant berlinois Standard-Möbel, Lengyel & Company. La chaise Wassily a été le seul modèle Breuer important qui n’a pas été proposé par Standard-Möbel, Lengyel & Co.

Après les années de guerre, Gavina prit la licence de la Wassily, ainsi que les modèles Breuer précédemment vendus par Standard-Möbel, Lengyel & Co, et introduisit la version Wassily plus reconnue qui remplaça le tissu par des lanières en cuir noir, bien que la version en tissu fut toujours disponible. En 1968, Knoll a acheté le groupe Gavina de Bologne. Tout le design de Breuer a ainsi été intégré au catalogue Knoll.

Cette chaise était révolutionnaire dans l’utilisation des matériaux (acier tubulaire plié et cuir) et des méthodes de fabrication. En 1925, Breuer achète son premier vélo et il est impressionné par la légèreté de son cadre en tube d’acier. C’est ce qui l’a poussé à expérimenter l’utilisation de ce matériau dans la conception de meubles. La conception (et tous les meubles en tubes d’acier ultérieurs) n’était techniquement réalisable que parce que le fabricant d’acier allemand Mannesmann avait récemment mis au point un procédé pour fabriquer des tubes d’acier sans soudure. Auparavant, les tubes d’acier avaient un joint soudé qui s’affaissait lorsque le tube était plié.

La chaise Wassily, comme beaucoup d’autres modèles du mouvement moderniste, a été produite en série depuis la fin des années 1920, et continuellement en production depuis les années 1950. Un classique du design est encore disponible aujourd’hui. Bien que les dessins et modèles brevetés soient expirés, les droits relatifs au nom de la marque sont la propriété de Knoll of New York City. Les reproductions sont produites dans le monde entier par d’autres fabricants, qui commercialisent le produit sous différents noms.

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