Silo Hôtel – Le Cap – Afrique du Sud

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Pour un petit hôtel familial, le nouveau Silo de Cape Town a certainement eu un grand impact. La ville en a parlé pendant des années avant son ouverture en mars, défiant tout besoin d’une marque de renommée mondiale ou de l’appui d’un chef célèbre.

Silo Hotel, une architecture atypique

Bien sûr, la nouveauté du bâtiment a contribué à susciter l’intérêt. Un silo à grain en béton construit en 1921 dans un port qui travaille dur, il n’allait jamais être un choix évident pour le nouvel hôtel le plus glamour de la ville. Et puis Thomas Heatherwick, basé à Londres, décrit par son mentor Sir Terence Conran comme  » le Léonard de Vinci de notre temps « , s’est impliqué.

Le mandat confié à Heatherwick Studio était de réimaginer le bâtiment réticent et sombre en un musée à but non lucratif, Zeitz MOCAA, pour abriter la plus grande collection d’art africain contemporain du continent. Il porte le nom de Jochen Zeitz, l’ancien PDG de Puma, dont la collection fera l’objet d’une exposition permanente.

Quatre-vingts espaces d’exposition ont été creusés dans les 42 silos cylindriques, ancrés par un atrium central en forme de cathédrale, éclairés par le haut par une toiture en verre, elle-même le cadre d’un jardin de sculptures en plein air. C’est le genre de projet merveilleusement fou et extrêmement ambitieux que nous attendons de Heatherwick, qui nous a donné le chaudron de cérémonie d’ouverture des Jeux olympiques de Londres, composé de 204 pétales de cuivre, et des plans fantaisistes pour le Garden Bridge, un parc sur un pont traversant la Tamise.

Lorsque le musée ouvrira ses portes le 22 septembre, il transformera le paysage culturel, non seulement de Cape Town – où l’art africain contemporain ambitieux se limite généralement à de petites galeries privées – mais aussi du continent. Avec son avantage industriel et son échelle extravagante, elle a le potentiel pour devenir la Tate Modern de l’Afrique du Sud.

L’hôtel de 28 chambres à coucher habite les étages supérieurs de l’ancien ascenseur des silos, le cheval de trait du complexe original. Il se distingue aujourd’hui par des fenêtres remarquables de 5,5 mètres de haut, qualifiées de  » panneaux vitrés coussinés « , qui gonflent doucement, saturant l’hôtel d’une lumière étincelante et offrant une vue imprenable sur Table Mountain, le port toujours occupé et les boutiques et restaurants du Victoria & Albert Waterfront.

Mark Noble, directeur du développement du V&A Waterfront, propriétaire du bâtiment et du terrain environnant, décrit le Silo comme le héros d’un nouveau quartier en cours de développement. Bientôt, il y aura des magasins de design, un autre hôtel et un club de remise en forme.

Heatherwick Studio a peut-être conçu la coque de l’hôtel The Silo, mais tout ce qui s’y trouve a été créé par la famille Biden, propriétaire du groupe hôtelier Royal Portfolio d’Afrique du Sud, qui comprend l’élégant pavillon Royal Malewane, adjacent au parc national Kruger, Birkenhead House dans la ville côtière de Hermanus, qui observe les baleines, La Residence, à proximité du village vinicole Franschhoek et The One Above, penthouse privée super intelligente dans le One&Only Cape Town hôtel, juste en face de The Silo.

Phil et Liz Biden – des amoureux d’enfance qui se sont rencontrés il y a presque 50 ans – et leur fils de 34 ans, Matt, directeur général de l’entreprise, forment une équipe formidable. Tout le monde a un rôle à jouer « , déclare Phil, qui a dirigé certaines des plus grandes entreprises d’Afrique du Sud.

Mais si Phil fournit la sagesse d’une expérience commerciale accumulée et que Matt est l’assurance de l’avenir de l’entreprise, Liz est la remarquable force créatrice de The Royal Portfolio ou, comme le dit affectueusement son mari,  » notre acheteur numéro un « .

Ceux qui connaissent ses intérieurs extravagants dans les autres hôtels du Royal Portfolio sauront à quoi s’attendre au Silo : en deux mots, une exubérance débridée. Chacune des chambres – qui comprend un penthouse éblouissant et six suites – est un heureux mariage de soie vibrante et de velours en violet profond et vert bouteille, bleu glace, moutarde chaude, jaune soleil et orange mandarine ; les salles de bains dignes d’une salle de bal sont éclairées par des lustres en cristal d’Égypte.

Parce que la largeur des pièces est limitée par deux cages d’ascenseur au cœur du bâtiment (et que les belles fenêtres de Heatherwick ne s’ouvrent pas), les Bidens ont insisté pour que chaque chambre ait un balcon pour aspirer l’air marin. Les murs sont ornés d’œuvres audacieuses de l’artiste local Sibley McAdam, complétées par des tirages plus sérieux du programme des éditions Zeitz MOCAA, dont les originaux seront exposés au musée en bas. Liz a également constitué sa propre collection d’art africain contemporain, mettant en vedette de jeunes artistes tels que Cyrus Kabiru et Frances Goodman.

Le magnifique Granary Café et le Willaston Bar occupent tout le sixième étage avec des banquettes aux couleurs contrastées et à l’imprimé léopard, et des tabourets de bar en cuir bleu doux comme du beurre. Au-dessus de cet espace animé se trouve une bibliothèque en mezzanine, meublée de beaux canapés et chaises recouverts d’un tissu richement décoré par Ardmore, la société KwaZulu-Natal qui a récemment attiré l’attention d’Hermès. Une magnifique piscine sur le toit et une terrasse ensoleillée entourent le 11ème étage en plein air, à l’abri du fameux Sud-est du Cap par des panneaux vitrés.

La chef Veronica Canha-Hibbert veut faire des thés de l’après-midi et des rôtis du dimanche du café une institution du Cap, et des huîtres et des tempuras seront servis sur la terrasse de la piscine. Je reçois mon poisson à midi d’une charmante dame du coin, Irene, le matin, dit-elle, puis un autre poissonnier brillant m’envoie un texto vers 15 h avec ce que les bateaux apportent pour le souper. Nous n’avons que l’embarras du choix dans cette ville.

Les Bidens ont tout mis en œuvre pour exploiter ces ressources apparemment infinies et offrir une vitrine éblouissante pour le meilleur de l’Afrique du Sud. Il n’y a pas d’autre hôtel comme celui-ci à Cape Town en ce moment, certainement nulle part ailleurs où l’on peut s’approcher de son prix élevé, de sa bravade et de sa confiance. Dans ce quartier historique encore sauvage, il a également introduit un énorme sens du plaisir.

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