La Chemosphere house

Chemosphere house

The Chemosphere est une maison moderne de Los Angeles, Californie, conçue par John Lautner en 1960. Le bâtiment, que l’Encyclopædia Britannica appelait autrefois « la maison la plus moderne construite dans le monde », est admiré à la fois pour l’ingéniosité de sa solution au problème du site et pour sa conception octogonale unique.

Design de la Chemosphere de John Lautner

Le bâtiment se trouve du côté de la vallée de San Fernando des collines d’Hollywood, juste à côté de Mulholland Drive. Il s’agit d’un octogone d’un étage d’environ 200 m² de surface habitable. La maison est perchée sur un poteau de béton d’1,5 m de largeur et de près de 9 m de hauteur, ce qui est plus distinctif. Cette conception novatrice était la solution de Lautner pour un site qui, avec une pente de 45 degrés, était considéré comme pratiquement impossible à construire. Grâce à un piédestal en béton de près de 6 m de diamètre, enterré sous terre et soutenant le poteau, la maison a survécu aux tremblements de terre et aux fortes pluies. On accède à la maison par un funiculaire. La chemosphère est coupée en deux par un mur central en briques apparentes avec une cheminée et, au milieu, par des sièges discrets.

Histoire de la Chemosphere house

Le lot avait été donné à un jeune ingénieur aérospatial par son beau-père ; malgré ses moyens limités, l’ingénieur, Leonard Malin, était déterminé à y vivre. Malin avait 30 000 $US en réserve. Le coût de construction de Chemosphere, 140 000 $US (équivalent à 1,16 million de dollars en 2017), a été subventionné en partie par troc avec deux sociétés commanditaires, la Southern California Gas Company et la Chem Seal Corporation. Chem Seal a fourni les revêtements et résines expérimentaux pour assembler la maison et a inspiré le nom Chemosphere. (Lautner voulait à l’origine appeler la maison Chapiteau.) En fin de compte, Malin a payé 80 000 $ US en espèces. Les Malins et leurs quatre enfants y vivaient jusqu’à ce que l’augmentation des coûts et la disparition de l’industrie aérospatiale les obligent à vendre en 1972.

En 1976, le deuxième propriétaire de la maison, le Dr Richard Kuhn, a été poignardé à mort à son domicile lors d’un vol qualifié par deux hommes, qui ont ensuite été condamnés à la prison à vie.

En 1997, l’intérieur était devenu délabré ; pendant plus de 10 ans, il avait été loué et utilisé pour des fêtes et, par conséquent, les finitions intérieures avaient subi des modifications majeures et anachroniques. En raison de sa conception unique, il s’est avéré difficile à vendre et il était resté sur le marché pendant la plus grande partie de son temps en tant que bien de location.

Depuis 1998, c’est la maison de Los Angeles de Benedikt Taschen, de la maison d’édition allemande Taschen, qui a fait restaurer la maison ; le seul problème actuel de la maison est le coût relativement élevé de son entretien. La récente restauration, réalisée par Escher GuneWardena Architecture, a été primée par le Los Angeles Conservancy. L’architecte Frank Escher a écrit le premier livre sur Lautner quelques années après son déménagement à Los Angeles en 1988, et il supervise les Archives John Lautner. Pendant la restauration, les architectes ont ajouté des détails qui n’étaient pas disponibles 40 ans auparavant, car la technologie n’existait tout simplement pas. La tuile de la compagnie du gaz a été remplacée par de l’ardoise taillée au hasard, qui n’a pu être coupée assez mince en 1960, malgré le désir de Lautner d’une telle finition. Les architectes ont également remplacé les fenêtres à cadre épais d’origine par des vitres sans cadre. Les propriétaires ont commandé un tapis de pastiche du peintre allemand Albert Oehlen et une lampe suspendue en plexiglas cintré de Jorge Pardo, un artiste de Los Angeles.

La famille Taschen avait prévu de confier à l’architecte néerlandais Rem Koolhaas la construction d’une grande maison d’hôtes à la base de Chemosphere, sur le site qui appartenait autrefois aux beaux-parents de Leonard Malin. La nouvelle maison devait abriter une collection d’œuvres d’art et une bibliothèque et fournir suffisamment de pièces pour les quatre enfants que les Taschens ont entre eux. Les plans ont été annulés par la suite par crainte que l’annexe n’entre en concurrence visuelle avec la maison principale. Pendant les premières années où les Taschens y ont vécu, la maison est devenue célèbre localement pour leurs fêtes, où le photographe William Claxton et sa femme modèle Peggy Moffitt s’amusaient avec des stars du porno, des musiciens de jazz et le directeur Billy Wilder.

Reconnaissance

La chemosphère a été déclarée monument historique et culturel de Los Angeles en 2004. Il a également été inclus dans une liste des 10 meilleures maisons de tous les temps à Los Angeles dans un sondage d’experts du Los Angeles Times en décembre 2008.

La maison fait partie d’une rétrospective de l’œuvre de Lautner qui a été exposée au Hammer Museum de Los Angeles entre août et octobre 2008.

Lieu de tournage

Le bâtiment a été utilisé pour la première fois dans un film dramatique comme résidence futuriste dans « The Duplicate Man », un épisode de 1964 de l’émission de télévision ABC The Outer Limits, basé sur une histoire de science-fiction de l’auteur américain Clifford D. Simak. Les scènes extérieures de l’épisode télévisé ont été tournées sur place ; un décor sonore détaillé de l’intérieur de la maison a été construit. Il a également été utilisé dans le film Body Double de 1984, réalisé par Brian De Palma.

Il apparaît dans le générique de fin du film fantastique de Disney Tomorrowland, tourné en 2015 avec George Clooney.

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