John Lautner, sa vie et son oeuvre

John Lautner

Biographie de John Lautner

Lautner est né à Marquette, Michigan, en 1911 et était d’origine mixte autrichienne et irlandaise. Son père, John Edward Lautner, qui a émigré d’Allemagne vers 1870, était autodidacte, mais a obtenu une place à l’Université du Michigan à l’âge adulte, puis a étudié la philosophie à Göttingen, Leipzig, Genève et Paris. En 1901, il est nommé directeur de l’école normale de l’État du Nord de Marquette (aujourd’hui l’Université du Nord du Michigan), récemment fondée, où il devient professeur de français et d’allemand. Sa mère, Vida Cathleen (née Gallagher), était décoratrice et peintre.

Les Lautner s’intéressèrent vivement à l’art et à l’architecture et en mai 1918, leur maison Marquette « Keepsake », conçue par Joy Wheeler Dow, fut publiée dans le magazine The American Architect. L’une des premières influences cruciales dans la vie de Lautner fut la construction de l’idyllique cabane d’été de la famille, « Midgaard », située sur une plate-forme rocheuse sur un promontoire isolé sur la rive du lac Supérieur. Les Lautner ont conçu et construit la cabane eux-mêmes et sa mère a conçu et peint tous les détails intérieurs, en se basant sur son étude des maisons nordiques.

En 1929, Lautner s’inscrit au programme d’arts libéraux du collège de son père – maintenant rebaptisé Northern State Teachers College – où il étudie la philosophie, l’éthique, la physique, la littérature, le dessin, l’art et l’histoire architecturale, lit les œuvres d’Emmanuel Kant et Henri Bergson, joue du piano et du bois, et s’intéresse au jazz. Il a poursuivi ses études à Boston, au Massachusetts et à New York. En 1933, Lautner a obtenu un diplôme en arts libéraux.

En avril 1933, après avoir lu l’autobiographie de Frank Lloyd Wright, Vida Lautner s’adresse à l’architecte, qui vient de lancer son apprentissage chez Taliesin. Lautner a été rapidement admis à la Fellowship, mais il s’était récemment fiancé avec une voisine, Mary Faustina (« MaryBud ») Roberts et ne pouvait pas payer les frais, alors Vida a approché la mère de MaryBud, qui a accepté de payer pour que le couple rejoigne le programme. John s’est vite rendu compte qu’il s’intéressait peu à la rédaction formelle et a évité la salle de rédaction de Taliesin, préférant les tâches quotidiennes de « menuisier, plombier, agriculteur, cuisinier et plongeur, c’est-à-dire un apprenti, ce que je crois toujours être la vraie façon d’apprendre ». De 1933 à 1939, il travaille et étudie avec Wright dans les studios du Wisconsin et de l’Arizona.

Lautner a progressé rapidement sous le mentorat de Wright. En 1934, – l’année de son mariage avec MaryBud, il préparait les détails de conception d’une maison Wright à Los Angeles pour Alice Millard, travaillant au Playhouse and Studios à Taliesin, et il fit publier le premier de nombreux articles (sous le titre « At Taliesin ») dans le Wisconsin State Journal and Capital Times. L’année suivante, il a été affecté à ce qui est devenu un projet de deux ans supervisant une maison conçue par Wright à Marquette pour la mère de MaryBud. En 1937, il accepte de superviser la construction de la résidence Johnson « Wingspread » (son projet préféré parmi les projets Wright sur lesquels il travaille) près de Racine, Wisconsin et voyage avec Wright pour superviser la photographie de la maison Malcolm Willey à Minneapolis, Minnesota, qui devient une source clé pour ses propres petites maisons. Il a également participé activement à la construction de la salle de dessin de Taliesin West – qui a influencé la conception de sa maison Mauer (1946) – a rassemblé des photographies de l’œuvre de Wright pour un numéro spécial du Architectural Forum en 1938, puis est revenu brièvement à Taliesin pour aider à assembler modèles et matériaux pour une exposition au Museum of Modern Art de 1940.

Lautner quitta la Fellowship au début de 1938 (principalement parce que MaryBud était enceinte) pour établir son propre cabinet d’architecture à Los Angeles, mais il dit à son mentor que, tout en cherchant une carrière indépendante, il demeurait « prêt à faire tout ce dont vous ou votre Fellowship aviez besoin ». Ils ont travaillé ensemble sur environ onze projets à Los Angeles au cours des cinq années suivantes et leur association s’est poursuivie sporadiquement. Les Lautner sont arrivés à Los Angeles en mars 1938 et leur premier enfant Karol est né en mai. Le premier projet indépendant de Lautner fut une maison à ossature de bois d’une chambre à coucher à un prix abordable de 2500 $ pour la famille Springer, construite avec son ami entrepreneur Paul Speer, mais ce fut le seul résultat de leur brève collaboration. En septembre 1938, Wright le contacta, ce qui conduisit Lautner à superviser une série de projets domestiques à Los Angeles, les maisons Sturges, Green, Lowe, Bell et Mauer.

Son premier projet solo significatif fut sa propre maison de Los Angeles, la Lautner House (1939), qui l’a aidé à s’établir – il a fait l’objet du premier article de Lautner sur son propre travail, publié dans l’édition de juin-juillet de California Arts & Architecture, et il a été présenté dans Home Beautiful où il a été loué par Henry-Russell Hitchcock comme  » la meilleure maison aux Etats-Unis par un architecte de moins de trente ans « . Durant cette période, Lautner a travaillé avec Wright sur les plans de la Sturges House à Brentwood Heights, en Californie, et de la Jester House non construite. Lautner a supervisé la construction de la maison Sturges pour Wright, mais pendant la construction, il a rencontré de sérieux problèmes de conception, de coût et de construction qui ont culminé avec la menace de poursuites judiciaires par les propriétaires, forçant Wright à faire venir des étudiants de Taliesin pour effectuer les réparations.

Entre-temps, les projets Bell et Green avaient tous deux étés bloqués en raison de la hausse des coûts. Les Green ont annulé, mais Wright a donné la commission Bell à Lautner. Il a également été engagé pour superviser la maison Mauer lorsque les Mauer ont congédié M. Wright pour ne pas avoir livré les plans d’exécution à temps. Bien que la maison Mauer n’ait pas été achevée avant cinq ans, la maison Bell a été rapidement achevée et a consolidé le succès antérieur de la maison Lautner, ce qui lui a valu de nombreux éloges et une grande reconnaissance – l’Université de Chicago a demandé des plans et des dessins pour servir d’outil pédagogique, et il a fait l’objet de nombreuses publications au cours des années suivantes, dont le Los Angeles Times, un article de trois pages dans le numéro de juin 1942 de Arts and Architecture, le numéro de mai 1944 de House and Garden (qui le déclara « la maison modèle pour la vie en Californie »), un article sur les maisons Bell et Mauer, le « Forum architectural » et « The Californian ».

En 1941, Lautner fut de nouveau engagé pour superviser deux autres projets Wright qui avaient connu des difficultés : le réaménagement de la maison Ennis et un projet malheureux pour une somptueuse résidence Malibu (« Eaglefeather ») du cinéaste Arch Oboler. De nombreux problèmes s’y sont posés (dont la noyade tragique du fils d’Oboler dans une excavation remplie d’eau). Une retraite conçue par Lautner pour la femme d’Oboler a finalement été construite.

En 1942, il conçoit une maison de gardien pour la Ferme Astor (depuis démolie) et en 1943, il rejoint la société Structon, où il travaille sur des projets de construction et d’ingénierie militaires en temps de guerre en Californie, ce qui lui donne une exposition précieuse aux développements actuels des technologies de construction. C’est aussi la fin de son association professionnelle avec Frank Lloyd Wright.

En 1944, Lautner a créé des coentreprises avec les architectes Samuel Reisbord et Whitney R. Smith avant de devenir associé en design au sein du cabinet Douglas Honnold. Il a collaboré avec Honnold sur plusieurs projets dont les restaurants Coffee Dan’s sur Vine St., Hollywood et Broadway au centre-ville de Los Angeles, et une rénovation du Beverly Hills Athletic Club (depuis démoli) ainsi que deux projets solos, la Mauer House et l’Eisele Guest House. L’article « Three Western Homes » paru dans le numéro de mars de House & Garden, qui comprenait les plans de la résidence Bell et quatre photos (non créditées) de la maison de Julius Shulman, a également marqué cette année une étape importante. Au cours des cinquante années suivantes, Shulman a réalisé quelque 75 missions sur divers projets Lautner (pour Lautner et d’autres clients) et ses photos de l’architecture de Lautner ont été publiées dans au moins 275 articles.

Lautner a quitté le cabinet Honnold en 1947, principalement parce qu’il avait commencé une relation avec Elizabeth Gilman, l’épouse de Honnold (bien que les deux hommes seraient restés amis). Il se sépare de MaryBud (ils divorcent la même année) et s’installe dans la résidence Honnold à 1818 El Cerrito Place, où il fonde son propre bureau de design. Il s’est lancé dans une série de projets de design importants, dont la résidence Carling, le motel Desert Hot Springs, le Gantvoort Residence et le Henry’s Restaurant à Glendale. Lautner s’est rapidement fait connaître dans les médias et, à la fin des années 1940 et au début des années 1950, son travail a été publié régulièrement dans des publications populaires et professionnelles, notamment Architectural Record, Arts & Architecture, House & Garden, Ladies’ Home Journal et le Los Angeles Times.

Lautner et Gilman se sont mariés en 1948 et MaryBud est retournée à Marquette avec leurs quatre enfants, leurs filles Karol Lautner (né en 1938), Mary Beecher Lautner (née en Californie, 1944), Judith Munroe Lautner (née en Californie, 1946) et leur fils Michael John Lautner (né à Astor Farm, Indio, Californie, 1942 – d.California, 2005). Lautner produisit cette année-là le Tower Motors Lincoln-Mercury Showroom à Glendale et les appartements Sheats « L’Horizon », mais la plupart des autres modèles datant de cette année-là furent des commandes domestiques qui ne furent jamais construites.

Il y a eu des commandes plus importantes en 1949-1950, y compris la résidence Dahlstrom, le Googie’s Coffee House et les studios de l’UPA à Burbank. En 1950, il a participé à une exposition collective de seize architectes californiens au Scripps College de Claremont, en Californie, et en 1951, son travail a été inclus dans le guide A Guide to Contemporary Architecture in Southern California (Watling, 1951) de Harris et Bonenberg. Lautner obtient sa licence d’architecte en 1952 et en février, House and Home publie l’article « Googie Architecture » de Douglas Haskell, qui définit le genre, comprenant deux photographies Shulman du restaurant de Los Angeles, un article sur les maisons Foster et Carling et les appartements L’Horizon.

De la fin des années 1940 jusqu’à sa mort, Lautner travaille principalement à la conception de résidences domestiques. Ses premiers travaux ont été relativement modestes, mais plus tard, au fur et à mesure que sa réputation a grandi et que sa clientèle s’est enrichie, ses projets de design sont devenus de plus en plus grands, culminant dans la résidence palatiale Arango de 2 300 m² à Acapulco, au Mexique. Ce projet, ainsi que sa nomination comme architecte olympique pour les Jeux olympiques d’été de 1984 à Los Angeles, ont été parmi les faits saillants de sa carrière ultérieure.

Après de nombreuses années de maladie chronique, Elizabeth Lautner est décédée en 1978 ; en 1982, Lautner a épousé sa concierge, Francesca. Les dernières années de Lautner ont également été marquées par une santé déclinante et une perte de mobilité.

Ces dernières années, l’œuvre de Lautner a fait l’objet d’une importante réévaluation critique avec la publication en 1999 de « The Architecture of John Lautner » (Rizzoli) d’Alan Hess et Alan Weintraub, et une exposition au Hammer Museum organisée en 2008 par l’architecte Frank Escher et Nicholas Olsberg. En 2009, Lautner a fait l’objet d’un long métrage documentaire réalisé par Murray Grigor, Infinite Space : The Architecture of John Lautner.

Les réalisations de John Lautner

 

Résidence Lautner

En 1939, Lautner venait de finir de travailler avec Frank Lloyd Wright et essayait de s’établir. Il entreprit de construire sa première maison sur 8 mètre de colline dans la région de Silver Lake. La maison de 110 m² comporte trois niveaux qui descendent selon le contour du versant de la colline. Le patio est le niveau supérieur, ensuite la cuisine et la salle à manger ; au fond de la maison se trouve la salle de séjour. La maison a un plafond en contreplaqué séquoia, des comptoirs de cuisine en acajou et des murs et planchers en bois africain. Lautner n’y a vécu que deux ans et n’en a jamais construit une autre pour lui.

Résidence Foster Carling

L’une des premières œuvres les plus importantes de Lautner, cette maison incarne plusieurs de ses principales préoccupations en matière de design et comprend des éléments clés qu’il continuera d’explorer et de développer tout au long de sa carrière. C’était aussi important que le projet qui l’unissait au constructeur John de la Vaux. Lautner avait alors de la difficulté à trouver des entrepreneurs pour travailler sur ses maisons et de la Vaux, un constructeur de bateaux, tenait à s’engager dans la construction de logements. Sur la suggestion de sa femme, de la Vaux s’est approché de Lautner et lui a offert de construire la maison Carling, et ils ont scellé l’entente par une poignée de main. Comme de La Vaux l’a raconté dans le documentaire Lautner 2009, le projet a été brièvement interrompu par une rare tempête de neige qui a déversé plus de six pouces de neige sur la région de Hollywood. Le design de Lautner intègre de nombreuses caractéristiques innovantes : Il a utilisé des poutres en porte-à-faux extérieures en acier pour soutenir le toit de l’espace de vie principal hexagonal, créant ainsi un espace complètement ouvert, libre de toute colonne intérieure. Cette conception, et la situation à flanc de colline de la maison, se combinent pour offrir une vue à 360 degrés sur Los Angeles. Un autre élément frappant est le siège mural mobile – une partie entière du salon, avec un canapé intégré, est articulée d’un côté et supportée par une roulette de l’autre, permettant à la structure entière de pivoter vers l’extérieur, ouvrant la pièce sur la terrasse adjacente. C’est une idée qu’il a revisitée avec la Résidence Turner à Aspen. Il y a aussi une piscine qui s’incruste en partie dans le salon sous une plaque de verre, une caractéristique qu’il a revisitée avec encore plus d’effet dans la maison Elrod. La Maison Carling est devenue l’une des créations les plus célèbres de Lautner et a marqué le début d’une collaboration fructueuse avec de la Vaux, qui a duré à travers sept projets majeurs, dont la célèbre « Chemosphere« .

Googie

Bien qu’il soit surtout connu pour ses commandes résidentielles, Lautner a aussi été un contributeur important au genre commercial connu sous le nom d’architecture Googie. Alan Hess, auteur de Googie Redux : Ultramodern Roadside Architecture, enregistre les contributions de Lautner à une nouvelle architecture axée sur l’automobile, développée en Californie du Sud par des architectes tels que Lloyd Wright et Wayne McAllister à partir des années 1920 ; Lautner’s Coffee Dans, Henry’s et Googies définissent une approche architecturale à l’échelle, la signalisation et les espaces intérieurs commerciaux. Le terme « Googie architecture » a été inventé en 1952 par le célèbre rédacteur en chef de « House and Home » Douglas Haskell, après avoir repéré le Googie’s Coffee Shop conçu par Lautner alors qu’il traversait Hollywood en voiture avec Julius Shulman, photographe d’architecture réputé. Haskell a utilisé le terme dans un article du magazine House and Home de février 1952 sur le nouveau style de design et il a collé, bien qu’il soit rapidement devenu un terme désobligeant dans les milieux architecturaux « sérieux ».

Lautner a d’abord défini une solution architecturale à l’échelle, à la fonction et à l’espace public de l’architecture suburbaine orientée voiture dans son remodelage de Henry’s à Glendale en 1947. Le Googie’s Coffee Shop, conçu en 1949, se trouvait à l’angle des rues Sunset Strip et Crescent Heights, à côté de la célèbre pharmacie Schwab’s ; malheureusement, il fut démoli en 1989. Elle se distinguait par ses murs de verre expansifs, sa forme angulaire saisissante, sa ligne de toit proéminente et sa signalisation exubérante orientée vers la circulation automobile : une publicité à part entière. Une autre œuvre clé de Lautner dans le genre Googie fut le Henry’s Restaurant (1957) à Pomona ; son toit voûté, ressemblant à une coque de bateau inversé, arqué au-dessus des cabines intérieures et les grandes poutres apparentes (en bois lamellé-collé) traversaient vers l’extérieur, où elles supportaient un store à lamelles qui ombrayait la zone du drive-in. D’autres architectes ont répandu l’esthétique moderne du café-restaurant et du drive-in, comme Tiny Naylor’s (employeur de Lautner, Douglas Honnold), Ship’s (Martin Stern, Jr.) et Norm’s and Clock’s (Armet et Davis).

Le googie est devenu partie intégrante du Zeitgeist américain de l’après-guerre, mais a été ridiculisé par la communauté architecturale établie dans les années 1950 comme superficiel et vulgaire. « Googie a été utilisé comme synonyme d’un design indiscipliné et d’un travail bâclé « , rapporte l’historienne Esther McCody. Ce n’est qu’avec le livre de Robert Venturi de 1972 « Learning from Las Vegas » que le courant dominant de l’architecture s’est approché de la logique de Lautner. Le style a été dénigré par les critiques de la côte Est et la réputation de Lautner en a souffert ; en conséquence, il s’est méfié de parler à la presse et il est remarquable que ses entrevues de 1986 sur l’histoire orale de UCLA ne comportent aucune référence à ces premiers projets.

Résidence Harpel

Cette élégante maison à flanc de colline a été conçue et située pour profiter de la vue panoramique de Los Angeles. Malheureusement, il a été largement remanié par les propriétaires ultérieurs, y compris un ajout peu sympathique au deuxième étage et la plantation d’une grande haie à côté de la piscine, ce qui a complètement obscurci les vues qu’il devait encadrer, mais il a été fidèlement restauré en 2014 par le propriétaire actuel, Marc Haddawy, à un coût supérieur à 500 000 dollars.

La chemosphere

La réputation de Lautner a été considérablement restaurée par sa conception révolutionnaire de la Résidence Leonard J. Malin, également connue sous le nom de « Chemosphere » (1960), qui est devenue l’une de ses créations les plus connues et les plus importantes. Située au 776 Torreyson Drive, Los Angeles, la maison a été conçue pour le jeune ingénieur Leonard Malin en 1960 et construite par John de la Vaux. L’emplacement à flanc de colline abrupt avait été donné à Malin par son beau-père, mais était considéré comme impossible à construire jusqu’à ce que Lautner ait conçu son projet.

La façon typique de l’approcher aurait été de raser beaucoup et d’ériger des murs de soutènement de 30 pieds de haut pour essayer de retenir la montagne, ce qui est tout simplement insensé.

Résidence Malin ( » La chemosphere « ),

Los Angeles (1960)

Lautner a ingénieusement résolu le problème de la pente de 45 degrés en plaçant toute la maison au-dessus d’un pilier de béton de 50 pieds (15 m) qui repose sur une dalle de béton massive de 20 pieds (6,1 m) de diamètre et 3 pieds (0,91 m) d’épaisseur, enterrée dans la pente rocheuse. Au milieu du pilier, huit « rayons » en acier coudés – boulonnés sur des bossages formés sur la surface de la colonne – s’étalent et s’élèvent, supportant et stabilisant le bord extérieur de la maison, et le centre du pilier abrite également les câbles et tuyaux des services publics. Lautner a fourni l’accès à partir de l’allée d’accès vers le haut de la colline abrupte en installant un funiculaire, qui se termine par une courte passerelle en pente qui mène jusqu’à l’entrée. La maison est de plan octogonal et de forme losange en section, et est souvent décrite comme une « soucoupe volante ». Comme il n’y a pas de murs extérieurs solides – toute la « façade » extérieure de la maison est constituée de huit grandes baies vitrées – la Chemosphere jouit d’une vue panoramique sur la vallée de San Fernando. Les supports de toiture et les traverses en bois lamellé-collé massif et rayonnant, qui font écho à la quille et aux nervures d’une coque de navire, ont été construits par de la Vaux en utilisant le même type de mortaise qu’il avait utilisé dans la construction de son bateau.

La construction de ce projet très inhabituel a vu le budget initial de 30 000 $ passer à plus de 100 000 $, mais heureusement, Malin et Lautner ont réussi à combler le manque à gagner en obtenant le soutien financier de la Southern California Gas Company et le soutien de la Chemseal Corporation of America, qui a fourni les scellants, plastiques et autres matériaux, en échange de leur utilisation pour la promotion et du droit de nommer la maison « Chemosphere » à des fins publicitaires. Après être passé par une succession de propriétaires, le bâtiment a été loué et parfois utilisé comme lieu de fête et, dans les années 1990, l’intérieur s’est considérablement dégradé. Heureusement, l’éditeur allemand Benedikt Taschen a acheté la maison en 2000 et l’a restaurée en collaboration avec les architectes Frank Escher et Ravi Gunewardena, ce qui leur a valu un prix du Los Angeles Conservancy. La Chemosphere est aujourd’hui un repère à Los Angeles et en 2008, un panel d’experts mandaté par le Los Angeles Times a classé la Chemosphere parmi les « 10 meilleures maisons de tous les temps à Los Angeles ». C’est l’une des maisons les plus inhabituelles et distinctives de la région de Los Angeles et son design unique lui a valu d’être présentée ou référencée dans de nombreuses productions médiatiques.

Résidence Reiner (« Silvertop »)

Silvertop

Au fil de sa carrière, Lautner explore de plus en plus l’utilisation du béton et conçoit un certain nombre de maisons pour ses clients les plus aisés qui comportent des éléments structuraux importants fabriqués en béton armé. Une commande de l’industriel Kenneth Reiner, la résidence Reiner-Burchill de 4 721 pieds carrés, « Silvertop » (1956-76), fut sa première grande exploration des possibilités sculpturales du béton monolithique, car elle a été conçue pour suivre le contour exact de son site au sommet de la colline. La maison est située sur 1,26 acres sur la crête d’une colline et est accessible par une allée en porte-à-faux en béton qui entoure une maison d’hôtes circulaire. Il est surmonté d’une grande voûte en béton qui surplombe le salon de la maison principale. Le mur cintré de la fenêtre du salon est composé de cinq panneaux de verre suspendus. La piscine à l’infini était l’une des premières du genre.

Le projet a connu une longue et difficile gestation – alors qu’il était encore en construction, le propriétaire initial Kenneth Reiner (avec qui Lautner a collaboré étroitement) a été ruiné par les transactions frauduleuses de ses partenaires commerciaux et il a dû vendre la maison. Lautner s’est également heurté à l’opposition des autorités de certification des bâtiments de Los Angeles, qui ont été consternées par la conception radicale de la rampe en béton post-contraint, qui s’éjecte de la base de la maison sans colonnes qui la soutiennent par en dessous, et ne mesure que quatre pouces d’épaisseur. Comme on pouvait s’y attendre, l’inspecteur des bâtiments de Los Angeles a exigé un essai de charge statique pour prouver qu’il pouvait supporter le poids d’une voiture – une impasse qui reflétait le contretemps antérieur de Lautner et Wright avec des autorités de construction sceptiques qui exigeaient des essais de charge sur les fameuses colonnes « pad lotus » de Wright pour le bâtiment Johnson Wax. En fait, les calculs de charge de Lautner se sont avérés impeccables et, en fait, les instruments ont enregistré plus de déflexion dans le béton en raison du changement de température lorsque le soleil se couchait que du poids des sacs de sable chargés sur la rampe pour le tester. Le projet est ensuite resté inachevé pendant un certain temps. Lorsqu’il est devenu disponible par la faillite en 1974, Philip et Jacklyn Burchill ont acheté la maison. Ils ont travaillé avec Lautner pour compléter la maison et ont déménagé en 1976.

Garcia House

Conçu pour Russ & Gina Garcia, la construction a commencé en 1960 et s’est terminée en 1962. Russ Garcia était un compositeur de musique acclamé par la critique pour la Walt Disney Co et a travaillé avec des talents tels que Julie London. À l’origine, la ville de Los Angeles, dont le toit devait être entièrement en béton, ne connaissait pas bien les plans de Lautner et ne voulait pas délivrer de permis de construire pour autre chose que des poutres en bois lamellé-collé. Lautner a conçu une structure modeste qui intègre la pente abrupte du terrain situé à l’extérieur de Mulholland Drive. La Maison Garcia s’est fait connaître dans le film « Lethal Weapon 2 » avec Mel Gibson & Danny Glover. Une maquette grandeur nature de la maison a été construite à Simi Valley pour filmer la scène où le personnage de Gibson tire la maison entière sur la colline avec sa camionnette.

Dans les années 70, un agent immobilier l’a rebaptisée la « Rainbow House », principalement pour les douleurs colorées du verre dans le salon, et la ligne de toit arquée, afin d’aider à commercialiser la maison à vendre. La résidence avait plusieurs propriétaires entre les Garcia et ses propriétaires actuels, Bill Damaschke, un directeur de cinéma nommé aux Oscars et producteur de Broadway, et John McILwee, un directeur d’entreprise de divertissement a acheté la maison en 2002, de l’acteur Vincent Gallo. Les passionnés d’architecture se sont lancés dans une vaste restauration de la structure emblématique, engageant les spécialistes de la rénovation Marmol Radziner pour la conception/construction, Darren Brown pour les intérieurs et Marcello Villano pour le paysage.

Résidence Elrod

Sans doute la plus largement vue des œuvres de Lautner, la Maison Elrod pour Arthur Elrod (1968) est devenue célèbre grâce à son utilisation comme lieu de tournage dans le film Bond Diamonds Are Forever. Situé sur une colline imposante dans le désert à l’extérieur de Palm Springs, en Californie, son élément le plus connu est le grand auvent circulaire en béton « sunburst » qui semble flotter au-dessus de l’espace de vie principal ; cet espace comprend également un grand affleurement rocheux naturel à la limite de la pièce, donnant l’impression que le tissu du bâtiment est fondu avec la roche. La verrière est équipée de portes coulissantes cintrées en verre et aluminium qui permettent d’ouvrir complètement l’espace sur la moitié de sa circonférence, ouvrant sur une piscine semi-circulaire et une large terrasse. L’emplacement de choix au sommet de la colline offre une vue imprenable sur le désert environnant.

Motel Desert Hot Springs (maintenant connu sous le nom d’Hôtel Lautner)

Conçu à l’origine en 1947 comme une communauté planifiée de plus de 100 bâtiments, devanture de magasins et piscines sur 600 acres à Desert Hot Springs dans la vallée Coachella, près de Palm Springs, Californie. Le client de Lautner était le célèbre réalisateur Lucien Hubbard, lauréat du tout premier Oscar de la meilleure image pour le film muet « Wings ». Après la construction du premier prototype de quatre unités et de la première piscine, le projet s’est arrêté et a ensuite été utilisé pour les étoiles et les starlettes de Hubbard comme escapade depuis Los Angeles ; il est progressivement tombé en désuétude et est resté vacant pendant presque 20 ans. Après la mort de Hubbard en 1972, les 600 acres ont été subdivisés et vendus ; la propriété de la piscine a brûlé et a été achetée par le terrain de golf voisin pour être reconstruite dans un design différent que leur club house. Les prototypes ont été achetés par un acheteur de San Diego, mais ils sont restés vides pendant encore neuf ans jusqu’à ce qu’un architecte d’intérieur les rénove et y installe des cuisines et des bains, bien qu’à un certain moment les cuisines et les bains aient été détruits et enlevés. Ce propriétaire a conservé la propriété pendant près de vingt ans jusqu’en l’an 2000, louant les chambres en appartements. Elle a ensuite été vendue à Steve Lowe, qui l’a brièvement exploitée sous le nom de Lautner Motel. Après la mort de Lowe en 2005, la propriété est passée par les tribunaux et a finalement été remise sur le marché à la fin de 2006, lorsque les designers Ryan Trowbridge et Tracy Beckmann l’ont achetée en 2007 pour moins de 400 000 $. Le couple a passé les trois années et demie suivantes à rénover et à restaurer la propriété. Leurs efforts ont obtenu l’approbation de la Fondation Lautner, qui a approuvé son changement de nom en Hôtel Lautner, en l’honneur de son concepteur. L’hôtel a rouvert ses portes en septembre 2011.

Résidence Hope

Le terrain de 17 500 m² (1 630 m2). Dolores and Bob Hope Residence (1973), située près de la résidence Elrod à Palm Springs, est dotée d’un toit triangulaire massif ondulé percé d’un grand puits de lumière central circulaire. La maison originale inachevée a été détruite par un incendie déclenché par le chalumeau d’un soudeur pendant la construction. Bob et Dolores Hope se sont beaucoup mêlés de la deuxième conception, de sorte que Lautner s’est finalement éloigné du projet. Bien qu’il ne soit pas bien connu et qu’il soit rarement accessible au public (il est situé dans une communauté privée et clôturée), c’est l’un des plus grands et des plus frappants des modèles domestiques de Lautner. En février 2013, la propriété a été mise sur le marché pour 50 millions de dollars, mais finalement vendue pour 13 millions en 2016.

 

Résidence Arango (« Marbrisa »)

Sans doute l’apogée de la carrière de Lautner, la vaste « Marbrisa » (2 500 m²) d’Acapulco a été construite en 1973 pour Jeronimo Arango, magnat mexicain des supermarchés, et a été conçue conjointement par Lautner et Helena Arahuete durant sa première année au cabinet. Perché au sommet d’une colline, avec une vue imprenable sur toute la baie d’Acapulco, les principaux quartiers d’habitation sont surmontés d’une grande terrasse ouverte avec une vue spectaculaire sur la plage et la baie, entourée d’un « fossé de ciel » qui serpente autour de son bord ; la terrasse est elle-même surmontée par un immense store en demi-cercle en béton armé, en forme d’auvent, de grand rayon, coudé et coudé.

Société des enfants infirmes, Centre de réadaptation Rancho del Valle

En 1979, Lautner a conçu le centre de réhabilitation Rancho del Valle de 1 000 m². En 2014, Oakmont Senior Living, de Santa Rosa, a offert d’acquérir le site de l’avenue Winnetka et de remplacer l’immeuble Lautner par un établissement de deux étages de 7 900 m² mieux adapté aux soins aux aînés. Le Los Angeles Conservancy cherche à sauver le bâtiment.

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