Gordon Bunshaft, sa vie et son oeuvre

Gordon Bunshaft

Gordon Bunshaft, (9 mai 1909 – 6 août 1990), était un architecte américain, un grand partisan du design moderne au milieu du XXe siècle. Associé du cabinet d’architectes Skidmore, Owings & Merrill (SOM), Bunshaft se joint au cabinet en 1937 et y demeure pendant plus de 40 ans. La longue liste de ses bâtiments remarquables comprend la Lever House à New York, la Beinecke Rare Book and Manuscript Library à l’Université Yale, le Hirshhorn Museum and Sculpture Garden à Washington, la National Commercial Bank à Djeddah, en Arabie Saoudite, le 140 Broadway (Marine Midland Grace Trust Co.) et la Manufacturing Hanover Trust Bank à New York ; la dernière fut la première banque « transparente » après-guerre sur la Côte Est.

Biographie de Gordon Bunshaft

Bunshaft est né à Buffalo, dans l’État de New York, de parents juifs russes immigrants et a fréquenté l’école secondaire Lafayette. Il a obtenu son diplôme de premier cycle (1933) et sa maîtrise (1935) du Massachusetts Institute of Technology, a étudié en Europe avec une bourse de voyage Rotch de 1935 à 1937.

Carrière

Après sa bourse de voyage, Bunshaft a travaillé brièvement pour Edward Durell Stone et le designer industriel Raymond Loewy avant de rejoindre SOM. Les premières influences de Bunshaft sont Mies van der Rohe et Le Corbusier.

Dans les années 1950, M. Bunshaft a été engagé par le Bureau des opérations de construction étrangères du département d’État comme collaborateur pour la conception de plusieurs consulats américains en Allemagne.

La seule résidence unifamiliale de Bunshaft était la Maison Travertin de 210 m², construite pour sa propre famille. A sa mort, il a laissé la maison au MoMA, qui l’a vendue à Martha Stewart en 1995. Son vaste projet de rénovation s’est enlisé au milieu d’un conflit d’urbanisme acrimonieux avec un voisin. En 2005, elle a vendu la maison au magnat du textile Donald Maharam, qui l’a décrite comme « décrépite et largement irréparable » et l’a démolie.

Prix et distinctions

Bunshaft a été élu à l’Institut national des arts et des lettres et a reçu de nombreux autres prix et distinctions. Il a reçu le Prix Brunner de l’Académie américaine et l’Institut des Arts et des Lettres en 1955, et sa médaille d’or en 1984. Il a également reçu l’American Institute of Architects Twenty-five Year Award for Lever House, en 1980, et le Pritzker Architecture Prize, en 1988. En 1958, il est élu membre associé de la National Academy of Design et en devient membre à part entière en 1959. De 1963 à 1972, il a été membre de la Commission des Beaux-Arts de Washington.

Après avoir reçu le prix Pritzker en 1988, pour lequel il s’est porté candidat lui-même, il a prononcé le discours le plus court de tous les lauréats de l’histoire du prix, déclarant :

« En 1928, je suis entré à l’école d’architecture du MIT et j’ai commencé mon voyage architectural. Aujourd’hui, 60 ans plus tard, j’ai reçu le prix d’architecture Pritzker et je remercie la famille Pritzker et les membres distingués du comité de sélection de m’avoir décerné ce prix prestigieux. C’est la pierre angulaire de ma vie en architecture. C’est ça, c’est ça. »

Bunshaft était un administrateur du Musée d’art moderne. Il a également reçu la médaille d’honneur du chapitre de New York de l’American Institute of Architects.

Héritage

Les papiers personnels de Bunshaft sont conservés par le département des dessins et archives de la bibliothèque d’architecture et des beaux-arts Avery de l’Université Columbia ; ses dessins d’architecture sont conservés à la SOM.

Ses bâtiments les plus célèbres

  • 1942 – Centre d’entraînement naval des Grands Lacs, Maison d’hôtesses – Grands Lacs
  • 1951 – Lever House – New York
  • 1952 – Manhattan House Apartments – New York
  • 1953 – Manufacturiers Hanover Trust Branch Bank – New York
  • 1956 – Siège social mondial de Ford – Dearborn, Michigan, avec Natalie de Blois
  • 1956 – Agence consulaire des États-Unis,  Brême, Allemagne
  • 1957 – Connecticut General Life Insurance Company Siège social – Bloomfield, Connecticut
  • 1955 – Istanbul Hilton – Istanbul, Turquie
  • 1958 – Reynolds Metals Company Siège social international – Richmond, Virginie
  • 1961 – One Chase Manhattan Plaza – New York City
  • 1962 – Maison CIL – Montréal
  • 1962 – Agrandissement de la Albright-Knox Art Gallery – Buffalo, New York
  • 1963 – Travertine House – East Hampton (ville), New York
  • 1963 – Bibliothèque Beinecke – Université Yale, New Haven, Connecticut
  • 1965 – American Republic Insurance Company – Des Moines, Iowa
  • 1965 – Banque Lambert – Bruxelles
  • 1967 – Marine Midland Building – New York City
  • 1971 – Lyndon Baines Johnson Library and Museum – Austin, Texas
  • 1972 – Centre Carlton – Johannesburg, Afrique du Sud
  • 1973 – New York City Convention and Exhibition Center (non construit) – New York City
  • 1973 – Uris Hall, Université Cornell – Ithaca, New York
  • 1974 – Solow Building – 9 West 57th Street, New York
  • 1974 – Édifice W. R. Grace – New York
  • 1974 – Musée et jardin de sculptures Hirshhorn – Washington, D.C.
  • 1983 – Banque Commerciale Nationale – Djeddah, Arabie Saoudite

Vie personnelle

En 1943, Bunshaft épousa Nina Wayler (d. 1994). Ils étaient de grands collectionneurs d’art contemporain et possédaient de nombreuses pièces majeures dont des œuvres de Joan Miro, Dubuffet, Giacometti, Léger et Noguchi. Ils vivaient dans les appartements de Manhattan House, dans l’Upper East Side de New York, qu’il a aidé à concevoir, et dans la Travertine House à East Hampton, qui était sa seule résidence unifamiliale.

Il est inhumé à côté de sa femme et de ses parents au cimetière Temple Beth El, sur Pine Ridge Road, à Buffalo, New York.

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