Luis Barragán, sa vie et son oeuvre

Luis Barragán

Luis Ramiro Barragán Morfín (9 mars 1902 – 22 novembre 1988) était un architecte et ingénieur mexicain. Son travail a influencé visuellement et conceptuellement les architectes contemporains. Les bâtiments de Barragán sont fréquemment visités par des étudiants internationaux et des professeurs d’architecture. Il a étudié comme ingénieur dans sa ville natale, tout en entreprenant l’ensemble des cours supplémentaires pour obtenir le titre d’architecte.

Barragán a remporté le Prix Pritzker, la plus haute distinction en architecture, en 1980, et sa maison personnelle, la maison et l’atelier Luis Barragán, a été déclarée patrimoine mondial de l’UNESCO en 2004.

Biographie de Luis Barragán

Barragán est né à Guadalajara, à Jalisco, au Mexique. Ingénieur de formation, il est diplômé de l’Escuela Libre de Ingenieros de Guadalajara en 1923. Après l’obtention de son diplôme, il a voyagé en Espagne et en France. Pendant son séjour en France, il a pris connaissance des écrits de Ferdinand Bac, écrivain, designer et artiste franco-allemand que Barragán a cité toute sa vie. En 1931, il retourne en France avec une longue escale à New York. Au cours de ce voyage, il a rencontré le peintre mexicain José Clemente Orozco, rédacteur en chef de magazines d’architecture, et Frederick Kiesler. En France, il rencontre brièvement Le Corbusier et visite enfin les jardins réalisés par Ferdinand Bac. Il a pratiqué l’architecture à Guadalajara de 1927 à 1936, puis à Mexico.

Carrière

Son travail à Guadalajara comprend plus d’une douzaine de maisons privées dans le quartier Colonia Americana de ce qui est aujourd’hui près du centre-ville de Guadalajara. Ces maisons, situées à distance de marche l’une de l’autre, comprennent les premiers projets résidentiels de Barragán. L’un de ses premiers bâtiments, Casa Cristo, a été restauré et abrite la guilde des architectes de l’État.

Des projets remarquables

En 1945, il a commencé à planifier le développement résidentiel de Jardines del Pedregal, à Mexico. En 1947, il construisit sa propre maison et son propre atelier à Tacubaya et en 1955, il reconstruisit le Convento de las Capuchinas Sacramentarias à Tlalpan, Mexico, et le plan des Jardines del Bosque à Guadalajara. En 1957, il conçoit Torres de Satélite (sculpture urbaine réalisée en collaboration avec le sculpteur Mathias Goeritz) et un quartier résidentiel exclusif, Las Arboledas, à quelques kilomètres de Ciudad Satélite. En 1964, il dessine, aux côtés de l’architecte Juan Sordo Madaleno, le quartier résidentiel de Lomas Verdes, également à proximité du quartier Satélite, dans la municipalité de Naucalpan, Estado de México. En 1967, il crée l’une de ses œuvres les plus connues, le développement équestre San Cristóbal Estates à Mexico.

Barragán et le mouvement moderniste

Barragán visita Le Corbusier et fut influencé par le modernisme européen. Les bâtiments qu’il a construits dans les années qui ont suivi son retour au Mexique montrent les lignes épurées typiques du mouvement moderniste. Néanmoins, selon Andrés Casillas (qui travaillait avec Barragán), il finit par être entièrement convaincu que la maison ne devait pas être « une machine à vivre ». Opposé au fonctionnalisme, Barragán s’est battu pour une « architecture émotionnelle » en affirmant que « toute œuvre d’architecture qui n’exprime pas la sérénité est une erreur ». Barragán a toujours utilisé des matières premières comme la pierre ou le bois. Il les associe à une utilisation originale et dramatique de la lumière, à la fois naturelle et artificielle ; sa préférence pour les sources de lumière cachées donne à ses intérieurs une atmosphère particulièrement subtile et lyrique.

Distinctions

Barragán a travaillé pendant des années avec peu de reconnaissance ou d’éloges jusqu’en 1975 quand il a été honoré avec une rétrospective au Museum of Modern Art à New York City. En 1980, il est devenu le deuxième lauréat du prix d’architecture Pritzker. Sa maison et son atelier, construits en 1948 à Mexico, ont été inscrits au patrimoine mondial de l’UNESCO en 2004.

Influence

L’œuvre de Luis Barragán est souvent (et de manière trompeuse) citée en référence à une architecture minimaliste. John Pawson, dans son livre Minimum, inclut des images de certains des projets de Barragán. La plupart des architectes qui font de l’architecture minimaliste n’utilisent pas la couleur, mais les idées de formes et d’espaces dont Barragán a été le pionnier sont toujours là. Le lauréat du Prix Pritzker, Alvaro Siza, a écrit plusieurs essais dans des préfaces de livres qui font également référence aux idées de Barragán.

Il a également été prouvé que Louis Kahn a consulté de manière informelle Barragán sur l’espace entre les bâtiments du Salk Institute à La Jolla, Californie. D’après les documents, l’idée originale de Kahn était de placer un jardin entre les bâtiments ; cependant, Barragán a suggéré qu’une place ouverte, avec seulement une fontaine entre les deux, refléterait mieux l’esprit du lieu. Cette zone, peut-être conçue en tenant compte des conseils de Barragán, est sans doute l’aspect le plus impressionnant du complexe immobilier. Il a été un consultant très reconnu par de nombreux architectes mexicains et internationaux dans le domaine de l’aménagement paysager, car il avait une capacité particulière d’envisager les espaces extérieurs et leur relation avec leurs paradigmes intérieurs et les caractéristiques du contexte naturel.

L’influence de Barragán se manifeste également dans l’œuvre de nombreux architectes mexicains contemporains, en particulier dans les projets de Ricardo Legorreta. L’un des projets, où les concepts et les couleurs de Barragán ont inspiré Legorreta, est l’hôtel Camino Real à Polanco, Mexico City. Ce projet reflète l’importance de la culture autochtone et son intersection avec un design moderne et élégant.

Héritage

Dans son testament, rédigé avant sa mort à l’âge de 86 ans à Mexico, Barragán a désigné trois personnes pour gérer son héritage : Ignacio Díaz Morales, Óscar González González, et Raúl Ferrera. Ignacio Díaz Morales, un ami et collègue architecte, a été légué la bibliothèque de Barragán. Il a été chargé de choisir une institution appropriée pour recevoir la collection de livres. Óscar Ignacio González, un ami d’enfance, a reçu les objets personnels de Barragán. Raúl Ferrera, son partenaire commercial, a reçu les archives et les droits d’auteur de l’œuvre. Díaz Morales a créé la Fundación de Arquitectura Tapatía, une fondation privée gérée par la Casa Barragán, en copropriété avec le Gouvernement de l’État de Jalisco. La maison est maintenant un musée qui célèbre Barragán et sert d’intermédiaire entre les chercheurs et les architectes intéressés à visiter d’autres bâtiments Barragán au Mexique. L’UNESCO a ajouté la Casa Luis Barragán à sa Liste du patrimoine mondial en 2004.

Après le décès de Raúl Ferrera en 1993, les archives et les droits d’auteur y afférents sont devenus la propriété des veuves de Mme Ferrera qui, après avoir essayé sans succès de trouver un collectionneur ou une institution disposée à les conserver au Mexique, ont décidé de les vendre à la Max Protetch Gallery à New York. Les documents ont été offerts à un certain nombre de clients potentiels, parmi lesquels le Vitra Design Museum, qui prévoyait en 1994 une exposition consacrée à Luis Barragán. Suite à la politique de collection d’objets et d’archives de design et d’architecture de la société Vitra, les archives ont finalement été acquises dans leur intégralité et transférées à la Fondation Barragán en Suisse.

La Fondation Barragán est une institution à but non lucratif basée à Birsfelden, en Suisse. Depuis 1996, elle gère les archives de Luis Barragán et a acquis en 1997 les négatifs du photographe Armando Salas Portugal documentant l’œuvre de Barragán. La Fondation a pour mission de diffuser les connaissances sur l’héritage culturel de Luis Barragán en préservant et en étudiant ses archives et ses sources historiques, en produisant des publications et des expositions, en apportant son expertise et son assistance à d’autres institutions et à des recherches scientifiques. La Fondation Barragán détient l’intégralité des droits sur l’œuvre de Luis Barragán et sur les photos correspondantes d’Armando Salas Portugal.

Ses œuvres importantes

Tous les projets achevés par Barragán sont situés au Mexique.

  • Las Arboledas / Nord de Mexico (1955-1961)
  • Maison de l’architecte / Maison Barragán, Mexico (1947-48)
  • Subdivision Jardines del Pedregal, Mexico (1945-1953)
  • Chapelle Tlalpan, Tlalpan, Mexico (1954-60)
  • Maison Gálvez, Mexico (1955)
  • Subdivision Jardines del Bosque, Guadalajara (1955-58)
  • Torres de Satélite, Mexico (1957-58), en collaboration avec Mathias Goeritz
  • Cuadra San Cristóbal, Los Clubes, Mexico (1966-68)
  • Gilardi House, Mexico (1975-1977)
  • Club de raquette de Cuernavaca, Cuernavaca, Morelos, Mexique (1976-1980)

Maison et atelier Luis Barragán

Luis Barragán a installé son atelier à Mexico, le bâtiment est actuellement un musée, mais avec des visites guidées disponibles uniquement sur rendez-vous. Le bâtiment date de 1948 et reflète le style préféré de Barragán, où il a vécu toute sa vie. Aujourd’hui, elle appartient à Jalisco et à la Fondation Arquitectura Tapatía Luis Barragán. Le site a été inscrit au patrimoine mondial de l’UNESCO en 2004.

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