Charles et Ray Eames, leurs carrières et réalisations

Charles et Ray Eames

Charles Ormond Eames (1907-1978) et Bernice Alexandra « Ray » Kaiser Eames (1912-1988) étaient un couple marié de designers américains qui ont apporté une contribution historique significative au développement de l’architecture et du mobilier moderne. Parmi leurs modèles les plus connus se trouve la chaise Eames Lounge Chair. Ils ont également travaillé dans les domaines du design industriel et graphique, des beaux-arts et du cinéma. Ray Kaiser Eames et Charles Eames ont travaillé ensemble comme partenaires créatifs.

Biographie de Charles Eames

Charles Ormond Eames (17 juin 1907 – 21 août 1978) était un designer, architecte et cinéaste américain. En partenariat créatif avec sa conjointe Ray Kaiser Eames, il est responsable de contributions novatrices dans les domaines de l’architecture, du design de mobilier, du design industriel, de la fabrication et des arts photographiques. Il a étudié brièvement l’architecture à l’Université de Washington à St. Louis grâce à une bourse d’études en architecture. Après deux années d’études, il a quitté l’université. De nombreuses sources affirment qu’il a été congédié pour avoir défendu Frank Lloyd Wright et son intérêt pour les architectes modernes. L’université l’aurait laissé tomber à cause de ses vues « trop modernes ». D’autres sources, moins souvent citées, notent que Charles Eames, bien qu’étudiant, était également employé comme architecte au cabinet Trueblood and Graf. Les exigences de son emploi et de ses cours ont entraîné un manque de sommeil et une baisse de rendement à l’université.

Alors qu’il était à l’Université de Washington, il a rencontré sa première femme, Catherine Woermann, qu’il a épousée en 1929. Un an plus tard, ils eurent une fille, Lucia Jenkins.

En 1930, Charles a ouvert son propre cabinet d’architecture à Saint-Louis avec son associé Charles Gray. Ils ont ensuite été rejoints par un troisième associé, Walter Pauley.

Charles Eames a été fortement influencé par l’architecte finlandais Eliel Saarinen (dont le fils Eero, également architecte, deviendra partenaire et ami). À l’invitation de l’aîné Saarinen, Charles s’installe en 1938 au Michigan avec sa femme Catherine et sa fille Lucia pour étudier l’architecture à la Cranbrook Academy of Art, où il deviendra professeur et directeur du département de design industriel. Afin de présenter une demande dans le cadre du Programme d’architecture et d’urbanisme, Eames a défini un secteur d’intérêt, le secteur riverain de Saint-Louis. En collaboration avec Eero Saarinen, il a conçu le mobilier lauréat du concours « Organic Design in Home Furnishings » du Museum of Modern Art de New York. Leur travail montrait la nouvelle technique de la moulure en bois (développée à l’origine par Alvar Aalto), que Eames développa dans de nombreux produits en contreplaqué moulé, y compris les chaises et autres meubles, les attelles et les civières pour la marine américaine pendant la seconde guerre mondiale.

En 1941, Charles et Catherine ont divorcé et il a épousé sa collègue de Cranbrook, Bernice (« Ray ») Kaiser, née à Sacramento, Californie. Il a ensuite déménagé avec elle à Los Angeles, en Californie, où ils ont travaillé et vécu jusqu’à leur mort. À la fin des années 1940, dans le cadre du programme « Case Study » du magazine Arts & Architecture, les Eames ont conçu et construit la maison Eames House, la maison d’étude de cas #8, qui leur a servi de maison. Situé sur une falaise surplombant l’océan Pacifique et construit entièrement à la main en quelques jours de pièces préfabriquées en acier destinées à la construction industrielle, il demeure un jalon de l’architecture moderne.

Charles Eames est décédé d’une crise cardiaque le 21 août 1978 lors d’un voyage de consultation dans sa ville natale de Saint-Louis, où il a été inhumé dans le cimetière du Calvaire. Il a maintenant une étoile sur le St. Louis Walk of Fame.

Biographie de Ray Kaiser Eames

Ray-Bernice Alexandra Kaiser Eames, née Kaiser (15 décembre 1912 – 21 août 1988), était une artiste, designer et cinéaste américaine. En partenariat créatif avec son conjoint Charles Eames, elle a apporté des contributions novatrices dans les domaines de l’architecture, du design mobilier, du design industriel, de la fabrication et des arts photographiques. Elle est née à Sacramento, en Californie, d’Alexander et Edna Burr Kaiser, et avait un frère nommé Maurice. Elle a passé sa petite enfance avec ses parents dans leur appartement, puis a déménagé dans un bungalow à l’extérieur de la ville. Ses parents lui ont enseigné la qualité du plaisir qui a conduit plus tard à des inventions dans la conception de meubles et de jouets. Ses parents ont également inculqué la valeur de la jouissance de la nature. Après avoir vécu dans plusieurs villes pendant sa jeunesse et après la mort de son père, elle obtient en 1933 son diplôme du Bennett Women’s College à Millbrook, New York, et s’installe à New York, où elle étudie la peinture expressionniste abstraite avec Hans Hofmann. Elle a été l’une des fondatrices du groupe American Abstract Artists en 1936 et a exposé ses peintures lors de leur première exposition un an plus tard, en 1937, au Riverside Museum à Manhattan. Une de ses peintures fait partie de la collection permanente du Whitney Museum of American Art. Ray a vécu seule à New York jusqu’à ce qu’elle soit appelée à la maison pour être avec sa mère malade, qui est morte en 1940.

En septembre 1940, Ben Baldwin, architecte et ami, lui recommande de commencer ses études à la Cranbrook Academy of Art à Bloomfield Hills, Michigan. Elle a appris une variété d’arts, ne se limitant pas à la peinture abstraite. Elle a travaillé avec Harry Bertoia, Eero Saarinen, Charles Eames et d’autres sur les panneaux d’exposition de l’exposition « Organic Design in Home Furnishings » au Museum of Modern Art. Ray a épousé Charles Eames en 1941. S’installant à Los Angeles, en Californie, Charles et Ray Eames ont commencé une carrière exceptionnelle dans le design et l’architecture.

Le processus de conception entre Ray et Charles a été fortement collaboratif. Après le mariage, le couple a déménagé en Californie pour continuer la conception de leurs meubles en contreplaqué moulé et, dans une période ultérieure, en plastique. L’œuvre graphique et commerciale peut être clairement attribuée à Ray, elle a conçu vingt-six couvertures pour la revue Arts & Architecture de 1942 à 1948, et une grande partie des publicités des meubles Eames chez Herman Miller (depuis 1948).

A la fin des années 1940, Ray Eames a créé plusieurs dessins textiles, dont deux, « Crosspatch » et « Sea Things », ont été réalisés par Schiffer Prints, une entreprise qui a également produit des textiles de Salvador Dalí et Frank Lloyd Wright. Deux de ses motifs textiles ont été récompensés lors d’un concours textile (organisé par le MoMa). Elle a travaillé sur les graphismes pour la publicité, les couvertures de magazines, les affiches, les calendriers, les planches de jeu, les invitations et les cartes de visite. Des exemples originaux de textiles Ray Eames se trouvent dans de nombreuses collections de musées d’art. Les textiles Ray Eames ont été réédités par Maharam dans le cadre de leur collection Textiles of the Twentieth Century.

Après la mort de Charles en 1978, le bureau d’Eames a été dissous. Ray Eames a travaillé sur plusieurs projets inachevés (par exemple une version allemande de l’exposition Mathematica), a été consultant pour IBM, a publié des livres et a géré les archives et la succession d’Eames.

Ray Eames est mort à Los Angeles en 1988, dix ans jour pour jour après Charles. Ils sont enterrés l’un à côté de l’autre au cimetière du Calvaire de Saint-Louis.

Leurs carrières de designers

Dans les années 1950, les Eames ont poursuivi leur travail dans l’architecture et le design de mobilier moderne. Comme ils l’avaient déjà fait pour le contreplaqué moulé, les Eames sont à l’avant-garde des technologies, comme les meubles en fibre de verre, les chaises en résine plastique et les chaises en treillis métallique conçues pour Herman Miller. Depuis le début, les meubles Eames sont généralement répertoriés par Charles Eames. Dans les catalogues reliés Herman Miller de 1948 et 1952, seul le nom de Charles est mentionné, mais il est devenu évident que Ray était profondément impliqué et était un partenaire égal avec son mari dans de nombreux projets. En août 2005, Maharam a réédité les tissus conçus par Eames, Sea Things (1947) et Dot Pattern. Dot Pattern a été conçu pour le « Concours des tissus imprimés » du Musée d’Art Moderne en 1947. Les tissus Eames ont été principalement conçus par Ray, tout comme les tabourets Time-Life. En 1979, le Royal Institute of British Architects a décerné à Charles et Ray la Royal Gold Medal. Au moment de la mort de Charles, ils travaillaient à ce qui est devenu leur dernière production, le Canapé Eames, qui est entré en production en 1984.

Charles et Ray ont canalisé l’intérêt de Charles pour la photographie dans la production de 125 courts métrages. De leur premier film, l’inachevé Traveling Boy (1950), à Powers of Ten (réédité en 1977), en passant par leur dernier film en 1982, leur travail cinématographique a été un exutoire pour les idées, un véhicule d’expérimentation et de formation. Le couple a souvent produit des courts métrages afin de documenter leurs intérêts, tels que la collecte de jouets et d’artefacts culturels au cours de leurs voyages. Les films enregistrent également le processus d’accrochage de leurs expositions ou de production de meubles classiques. Certains de leurs autres films traitent de sujets plus intellectuels. Par exemple, un film couvre le sujet volontairement banal de la production de mousse de savon en mouvement sur le trottoir d’un parking. Powers of Ten (raconté par le physicien Philip Morrison), donne une démonstration dramatique des ordres de grandeur en s’éloignant visuellement de la terre jusqu’aux confins de l’univers, puis en faisant un zoom microscopique sur le noyau d’un atome de carbone.

Ils ont également organisé un certain nombre d’expositions. La première d’entre elles, Mathematica : A World of Numbers… and Beyond (1961), sponsorisé par IBM, est la seule de leurs expositions qui existe encore. L’exposition Mathematica est toujours considérée comme un modèle pour les expositions de vulgarisation scientifique. Il a été suivi de A Computer Perspective : Background to the Computer Age (1971) et The World of Franklin and Jefferson (1975-1977), entre autres.

Le bureau d’études de Charles et Ray Eames a fonctionné pendant plus de quatre décennies (1943-1988) dans l’ancien Bay Cities Garage au 901 Washington Boulevard à Venise, Los Angeles, Californie. Au fil des ans, son personnel comprenait de nombreux designers de renom : Henry Beer et Richard Foy, maintenant coprésidents de CommArts, Inc ; Don Albinson ; Deborah Sussman ; Annette Del Zoppo ; Peter Jon Pearce ; Harry Bertoia ; et Gregory Ain, qui était ingénieur en chef des Eames pendant la Seconde Guerre mondiale.

Les produits Eames ont également été fabriqués sur Washington Boulevard jusqu’aux années 1950. Parmi les nombreux modèles importants qui ont vu le jour, mentionnons le contreplaqué moulé DCW (Dining Chair Wood) et DCM (Dining Chair Metal with a plywood seat) (1945) ; Eames Lounge Chair (1956) ; les meubles du groupe aluminium (1958) ; la Eames Chaise (1968), conçue pour Billy Wilder, l’ami de Charles, cinéaste et réalisateur ; la machine amusante Do-Nothing (1957), une première expérience sur le solaire ; et plusieurs jouets.

En 1943, Ray et Charles ont développé une attelle de jambe. C’était la réponse aux médecins militaires servant dans les zones de combat de la Seconde Guerre mondiale qui ont signalé le besoin d’attelles de transport d’urgence. Les Eames créèrent leurs attelles à partir de placages de bois qu’elles assemblèrent à l’aide d’une colle à base de résine et façonnèrent en courbes composées par un procédé impliquant chaleur et pression. En utilisant le matériel qu’ils avaient pour les meubles de la chambre d’amis de leur appartement. Avec l’introduction des attelles en contreplaqué, ils ont été en mesure de remplacer les attelles de traction métalliques problématiques qui avaient des effets secondaires d’induction de la gangrène en raison d’une déficience de la circulation sanguine.

Leurs travaux d’architecture

  • Maison Meyer, Huntleigh, Missouri, 1936-1938
  • Église St. Mary’s, Helena, Arkansas, 1934
  • Église catholique St. Mary’s, Paragould, Arkansas, 1935
  • Jefferson National Expansion Memorial Competition, 1947 (le concours a été remporté par l’arche de la passerelle Saint-Louis d’Eero Saarinen)
  • Eames House, Case Study House 8, Pacific Palisades, Californie, 1949
  • Entenza House, Case Study House 9, Pacific Palisades, Californie, 1949
  • Billy Wilder House, Beverly Hills, Californie, 1950
  • Herman Miller Showroom, Los Angeles, Californie, 1950
  • Maison Kwikset, 1951 (Jamais construite)
  • Max et Esther De Pree House, Zeeland, Michigan, 1954
  • Maison Sweetzer (entre 1930 et 1933)
  • Maison modèle St. Louis Post-Dispatch (193 ?)
  • Église catholique St. Mary’s (Helena-West Helena, Arkansas) (1934)
  • Mary’s Church (Paragould, Arkansas) (1935)
  • Maison Dinsmoor (1936)
  • Dean House (193 ?)
  • Maison Meyer (1938)
  • Maison du pont (Eames-Saarinen) (1945)
  • Maison Entenza (1949)
  • Maison Eames (1949)
  • Maison Max De Pree (1954)

Cinéma

  • Garçon voyageur (1950)
  • Blacktop : L’histoire du lavage d’une cour de récréation scolaire (1952)
  • Parade Parade Parade Or Here They Are Coming Down Our Street (1952)
  • L’abc des communications (1953)
  • House : Après cinq ans de vie (1955)
  • Le Jour des Morts (1957)
  • Toccata pour Toy Trains (1957)
  • La machine à information (1958)
  • Chaise Kaléidoscope Jazz (1960)
  • IBM Mathematics Peep Show (1961), court documentaire basé sur Mathematica : Un monde de chiffres… et au-delà de l’exposition d’Eames
  • Powers of Ten (1968, réédité en 1977)
  • Image de la ville (1969)
  • Feuille de bananier (1972)
  • Chaises en fibre de verre

Design et mobilier

  • Kleinhans Music Hall Chair (1939-40) Charles Eames, Eero Saarinen, Eliel Saarinen.
  • Fauteuil de conversation (1940) Charles Eames & Eero Saarinen.
  • Chaise latérale (1940) Charles Eames & Eero Saarinen.
  • Siège de pilote en contreplaqué moulé (1943) Charles & Ray Eames et son personnel.
  • Prototype de chaises en contreplaqué et en métal (divers modèles) (1943-1946) Charles & Ray Eames et son personnel.
  • Éléphant en contreplaqué moulé (1945) Charles & Ray Eames et son personnel.
  • Lounge Chair Wood ou LCW (1945-1946) Charles & Ray Eames et son personnel.
  • Chaise Lounge Métal ou LCM (1945-1946) Charles & Ray Eames et son personnel.
  • Chaise de salle à manger Wood ou DCW (1945-1946) Charles & Ray Eames et son personnel.
  • Chaise de salle à manger Métal ou DCM (1945-1946) Charles & Ray Eames et son personnel.
  • Paravent en contreplaqué moulé (1945-1946) Charles & Ray Eames et son personnel.
  • Pieds de table basse en contreplaqué moulé en bois ou en métal (1945-1946) Charles & Ray Eames et son personnel.
  • « Salon prototype « Donstrosity » (1946) Charles & Ray Eames et son personnel.
  • Prototype de salon en contreplaqué avec base en métal (1946) Charles & Ray Eames et son personnel.
  • Prototype Chaises en métal estampé (1948) Charles & Ray Eames et personnel.
  • Prototype LaChaise (1948) Charles & Ray Eames et son équipe.
  • Fauteuil en plastique moulé et en fibre de verre Coquille diverses bases (1948-1950) Charles & Ray Eames et son personnel.
  • Chaise en plastique moulé et en fibre de verre sur le côté. Coquille de différentes bases (1948-1950) Charles & Ray Eames et son personnel.
  • Rocking Chair en plastique moulé et fibre de verre ou DAR (1948-1950) Charles & Ray Eames et son personnel.
  • Chaise latérale en treillis métallique ou DKR (1951) Charles & Ray Eames et son personnel.
  • Hang-It-All (1953) Charles & Ray Eames et le personnel.
  • 670 & 671 ou Eames Lounge & Ottoman (1956) Charles & Ray Eames et son personnel.
  • Groupe Loisirs (plus tard Groupe Aluminium) : High Back Lounge, Low Back Lounge, Dining Side Chair (1958) Charles & Ray Eames et son personnel.
  • Eames Chaise (1968) Charles & Ray Eames et son équipe.

Récompenses et reconnaissance

  • Le 17 juin 2008, le US Postal Service a émis les timbres-poste Eames, un panneau de 16 timbres célébrant les dessins de Charles et Ray Eames.
  • Prix Vingt-cinq ans de l’AIA, 1978
  • Médaille royale d’or, 1979
  • « Le concepteur le plus influent du XXe siècle » IDSA 1985

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