L’histoire secrète du presse-citron de Philippe Starck

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Philippe Starck déjeunait sur la côte Amalfitaine. Alors qu’il commandait une assiette de calamars, il réfléchissait à sa dernière commande à la maison de design italienne Alessi. L’entreprise, à l’origine de tant de créations acclamées au fil des ans, avait demandé un plateau. Starck avait besoin de trouver comment apporter ses talents uniques à un objet aussi banal. En jetant un coup d’œil à son assiette, il s’est rendu compte qu’il n’avait pas de citron.

Alors qu’il faisait signe au serveur, Starck fut soudain saisi par une idée. Il a commencé à gribouiller sur sa serviette de papier.

Vingt ans plus tard, cette serviette est maintenant au Musée Alessi. Gras et teinté de citron, il représente les tout premiers gribouillis de ce qui allait devenir l’emblématique presse-citron Juicy Salif.

Alberto Alessi, le directeur de l’entreprise, se souvient : « J’ai reçu de Starck une serviette de table sur laquelle, parmi quelques marques incompréhensibles – de la sauce tomate, selon toute vraisemblance – il y avait quelques croquis. Des croquis de calamars. Ils ont commencé à gauche et, en se déplaçant vers la droite, ils ont pris la forme unique de ce qui allait devenir le presse-citron Juicy Salif ».

Produit pour la première fois en 1990, ce presse-citron / presse-agrume est aussi controversé que beaucoup d’autres modèles de Starck. Certains disent qu’il ne fonctionne pas très bien et qu’il met le plan de travail en désordre. D’autres le célèbrent comme un morceau de forme sur la fonction. Quelle que soit votre opinion, il compte aujourd’hui parmi les grands objets du design moderne avec une place au Museum of Modern Art de New York, ce qui signifie qu’il s’agit d’une œuvre d’art dans votre cuisine.

Michael Czerwinski, du Design Museum de Londres, parle du squeezer : « Starck a imprégné de désirabilité, de sens intellectuel et d’un manque mythique de prouesses juteuses ce qui était parfaitement adéquat. »

Salif mesure 29 centimètres de haut, est fabriqué en aluminium coulé et poli et est toujours disponible au prix de £43 chez Alessi.com. Alessi a également produit 10 000 versions plaquées or, qui n’ont jamais été destinées à être utilisées car l’acide citrique du citron décolore le pressoir. Starck aurait dit : « Ce n’est pas pour presser des citrons, c’est pour entamer la conversation. »

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