Warren Platner, sa vie et son oeuvre

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Warren Platner (18 juin 1919 – 17 avril 2006) était un architecte et designer d’intérieur américain.

Platner a produit une collection de meubles qui s’est avérée être une icône continue du modernisme des années 1960. Il est également célèbre pour avoir dessiné plusieurs intérieurs importants à New York, y compris les bureaux du siège social du bâtiment de la Fondation Ford et le restaurant original Windows on the World, situé au sommet du World Trade Center.

Biographie de Warren Platner

Né Joseph Warren Platner à Baltimore, Maryland, il est diplômé en architecture de l’Université Cornell en 1941. Il a commencé sa carrière en travaillant dans certains des cabinets d’architecture les plus importants et les plus remarquables du pays. Entre 1945 et 1950, il a travaillé pour Raymond Loewy et I.M. Pei.

Il a reçu le Prix de Rome en architecture en 1955. En 1967, M. Platner a ouvert son propre cabinet, Warren Platner Associates, à New Haven, au Connecticut. Il résidait à Guilford.

Design de meubles

Platner a fait partie du bureau d’Eero Saarinen de 1960 à 1965, participant à la conception de l’aéroport international de Dulles à Washington, D.C., du Repertory Theatre au Lincoln Center, du John Deere World Headquarters et de plusieurs dortoirs de l’Université Yale.

Travaillant dans les entreprises Eero Saarinen et Kevin Roche au début et au milieu des années 1960, Platner a dévoilé sa collection de chaises, d’ottomans et de tables en 1966. Produit par Knoll International, avec l’aide d’une subvention de la Graham Foundation, chaque pièce reposait sur une base sculpturale de tiges d’acier nickelé ressemblant à une « gerbe de blé brillante », selon le catalogue Knoll.

La production était compliquée. Les bases sculpturales étaient faites de centaines de tiges et, pour certaines chaises, nécessitaient plus de 1 000 soudures. Une base cylindrique en maille d’acier, créant un jeu architectural unique entre l’espace intérieur et l’espace extérieur, soutenait l’assise rembourrée.

Depuis son lancement, la collection est en production continue, ce qui souligne l’intérêt toujours croissant des collectionneurs pour le design moderne du milieu du siècle dernier. (Knoll a ramené la grande chaise et le pouf « Easy », mais la causeuse reste abandonnée.)

Platner a décrit la définition d’un  » classique  » comme étant quelque chose que chaque fois que vous le regardez, vous l’acceptez tel qu’il est et vous ne voyez aucun moyen de l’améliorer.

Design d’intérieur

En tant que responsable du design d’intérieur de l’entreprise de Kevin Roche, Platner a créé des espaces de bureaux flexibles, discrets et efficaces. Il a choisi un agencement de couleurs riches et calmes pour créer un environnement chaleureux et a installé des meubles faits sur mesure conçus pour éliminer les efforts inutiles. Les bureaux ergonomiques comprenaient des téléphones intégrés et des compartiments spéciaux pour les dossiers et les machines de bureau.

Platner croyait que la conception d’un bâtiment devait venir de l’intérieur : « J’essaie de concevoir la meilleure ambiance, le meilleur personnage. »

Après avoir côtoyé de nombreux designers novateurs et modernes de l’époque, et après avoir acquis beaucoup d’expérience, M. Platner a ouvert son propre bureau, Warren Platner Associates, dans le Connecticut en 1965, tout en continuant à travailler dans le bâtiment du siège de la Fondation Ford, au 320 East 43rd Street, près de Second Avenue, à Manhattan. Conçue par Kevin Roche et inaugurée en 1967, sa construction en acier, en granit et en verre, avec son jardin central en plein essor, incarnait la vision confiante et optimiste de la Great Society, un ensemble de programmes nationaux américains promus par le président Lyndon B. Johnson et ses collègues démocrates au Congrès américain dans les années 60.

Le cabinet de Platner était composé uniquement d’architectes pleinement qualifiés, qui, selon lui, pouvaient gérer n’importe quelle tâche de conception, qu’il s’agisse de l’aménagement intérieur ou de l’architecture d’un gratte-ciel : « Les architectes peuvent faire n’importe quelle tâche de conception, s’ils le souhaitent. »

L’un des premiers projets en solo de Platner fut le showroom de New York pour Georg Jensen, le vendeur haut de gamme de mobilier et d’éclairage scandinave, appelé le Georg Jensen Design Centre. Il a ouvert ses portes en 1968.

Le design de Platner pour Windows on the World, un restaurant situé au sommet du World Trade Center, qui a ouvert ses portes en 1976, est bien connu. Mimant l’intérieur d’un grand paquebot de croisière, la salle à manger principale a été soigneusement aménagée en terrasses pour offrir des vues sur chaque table, des sièges intimes et un sens du drame. Paul Goldberger, critique d’architecture du New York Times de l’époque, décrivait l’intérieur luxuriant du restaurant, avec ses pastels doux, ses murs recouverts de tissu et ce qui semblait être des kilomètres de rampes en laiton, comme un exemple de « modernisme sensuel ».

Platner, qui a également créé des luminaires, des couvre-planchers, des couvre-fenêtres, des meubles et des ornements architecturaux pour ses clients, a réalisé de nombreux autres projets dignes de mention, notamment l’aménagement intérieur de Water Tower Place, le centre commercial vertical qui a ouvert ses portes à Chicago en 1976 et la rénovation en 1986 du hall du Pan Am Building pour son nouveau propriétaire, MetLife.

Warren Platner a été intronisé au Temple de la renommée du magazine Interior Design en 1985.

Jusqu’à ce qu’il tombe malade, Plattner était encore actif dans son entreprise, travaillant sur des projets qui comprenaient un nouveau centre commercial en Grèce. Il est décédé, à l’âge de 86 ans, en 2006.

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