Arne Jacobsen, sa vie et son oeuvre

Arne Jacobsen

Arne Emil Jacobsen (né le 11 février 1902 à Copenhague ; mort le 24 mars 1971 à Copenhague) est considéré comme l’un des architectes et designers danois les plus importants du 20e siècle. Ses conceptions suivaient le style du fonctionnalisme.

Biographie de Arne Jacobsen

Arne Jacobsen a grandi dans la classe moyenne. Son père était commerçant juif et sa mère, ancienne employée de banque. Il dessinait dès son plus jeune âge une grande partie de la flore et de la faune du Danemark. Jacobsen a appris le métier de tailleur de pierre jusqu’en 1924. A la demande de son père, il étudie l’architecture à l’Académie royale danoise des arts de Copenhague, où il obtient son diplôme en 1927. Il a ensuite travaillé pendant deux ans comme architecte dans le service municipal de la construction jusqu’en 1929, date à laquelle il s’est associé à l’architecte Flemming Lassen pour concevoir la « Maison du futur ». Le bâtiment rond avec une plate-forme d’atterrissage d’hélicoptère sur le toit devait être présenté lors d’une exposition de la Chambre des Architectes de Copenhague. Jacobsen a développé des meubles en métal pour meubler la maison, ce qui a été le premier travail de Jacobsen en tant que designer.

Dans les années qui suivirent, Jacobsen travailla sur divers projets de construction, le premier grand projet fut l’établissement Bellavista à Klampenborg. L’installation sur la plage de l’Öresund, composée de plusieurs maisons, d’un restaurant et du Théâtre Bellevue, a été achevée en plusieurs phases entre 1932 et 1935. Il a construit la station-service Skovshoved à proximité en 1936. Avec Erik Møller, il remporte le concours d’architecture pour le nouvel hôtel de ville d’Århus en 1936, qui sera achevé en 1942. Pendant l’occupation allemande du Danemark pendant la Seconde Guerre mondiale, le juif Jacobsen s’enfuit en Suède avec sa seconde femme, issue des national-socialistes.

En 1956, Jacobsen est devenu professeur émérite à l’Académie royale danoise des arts. En plus d’enseigner, il a continué à travailler sur des projets. La même année, il a commencé à travailler au SAS Royal Hotel à Copenhague. Jacobsen a conçu lui-même tous les détails du premier gratte-ciel de la ville, du bâtiment aux textiles en passant par les couverts du restaurant. Certains de ses célèbres modèles de meubles, tels que Egg et Swan, sont issus du projet SAS achevé en 1960.

En 1964, ses œuvres ont été exposées à la documenta III à Kassel dans le département Design Industriel. Dans ses projets ultérieurs, comme la conception et la construction du nouveau bâtiment scolaire du Christianeum à Hambourg ou de l’ambassade du Danemark à Londres, il collabore avec les architectes Otto Weitling et Hans Dissing, qui poursuivent certains des projets après la mort de Jacobsen en 1971. L’une de ses dernières œuvres fut la construction de la Banque nationale danoise à Copenhague, qu’il commença en 1966. Elle n’a été achevée que sept ans après sa mort.

Son style

Jacobsen peut être assigné au fonctionnalisme moderne. Ludwig Mies van der Rohe, Le Corbusier et le Bauhaus ont influencé ses constructions et ses projets. Son travail reflète son perfectionnisme. Il aurait travaillé presque en permanence. Pour lui, la récréation consistait à se tourner vers un autre domaine d’activité créative.

Architecture

L’architecture de Jacobsen se caractérise par un langage formel clair, orienté vers la géométrie et la matière. Ce n’était pas tant dérivé de la fonction, comme il est souvent dépeint, mais provenait du concept moderniste rigide de Jacobsen, auquel sa famille a également dû se soumettre dans la vie quotidienne privée. Les critiques considéraient Jacobsen comme un dictateur architectural qui conçut des bâtiments si rigides qu’il n’y avait pas de place pour des souhaits personnels de changement.

En plus de son travail au Danemark, notamment au SAS Royal Hôtel de Copenhague en 1960, il était également actif au niveau international. Il a conçu des bâtiments érigés en Allemagne, notamment le bâtiment du lycée Christianeum à Hamburg-Othmarschen et le bâtiment administratif de la Vattenfall GmbH dans le quartier de la Winterhude à Hambourg Nord. D’autres projets Jacobsen ont été réalisés à Berlin (lotissement modèle Südliches Hansaviertel), Hanovre (foyer vitré dans le Grand Jardin), Mayence (mairie et siège social Novo Nordisk), Castrop-Rauxel ainsi qu’à Burgtiefe à Fehmarn.

Design

Contrairement aux œuvres architecturales, beaucoup de ses projets de design étaient fortement orientés vers les formes organiques. Jacobsen développe des objets qui rappellent le langage formel de l’art abstrait et qui se caractérisent par une forme concise et claire. La proximité de Jacobsen avec la nature a probablement joué un rôle de fond dans cette accentuation différente dans le domaine du design : Jacobsen était un botaniste passionné. Plusieurs de ses sièges, créés à partir de 1950, sont devenus populaires. Celles-ci portent des noms tels que The Ant, The Egg, The Swan, Grand Prix ou Series 7, qui est le fauteuil le plus vendu de tous les temps. Son mobilier d’assise a été développé en collaboration avec l’entreprise Fritz Hansen, qui le produit encore aujourd’hui.

De 1955 à 1969, il a conçu avec succès des suspensions et des lampadaires pour Louis Poulsen. Le lampadaire AJ en particulier a connu un renouveau au début de ce siècle.

Sa série de couverts AJ est également devenue très populaire : Stanley Kubrick l’a choisie pour le film 2001 : Odyssée dans l’espace, tourné dans les années 1960.

Au cours de sa carrière, Jacobsen a construit trois horloges murales pour trois bâtiments architecturaux importants. L’Horloge murale romaine pour la ville d’Aarhus (1942), l’Hôtel de ville pour la ville de Rødovre (1956) et l’Horloge murale des banques pour la Banque nationale du Danemark (1971). Sous la marque Rosendahl Timepieces, elles sont devenues des classiques du design sous la direction du designer Teit Weylandt, qui dirigeait auparavant le département de développement des produits chez Arne Jacobsen. Aujourd’hui, ces horloges sont disponibles comme horloges murales et de table pour la maison, qui sont toujours produites selon les croquis originaux de Jacobsen selon des exigences strictes.

Les articles Cylinda Line/Cylinder Line conçus par Jacobsen pour le fabricant Stelton sont des classiques modernes. Ils ont été réinterprétés par Paul Smith à l’occasion du 50e anniversaire de l’entreprise en 2010.

Prix et distinctions honorifiques

  • 1925 : Médaille d’argent pour le design d’une chaise à l’Exposition universelle de Paris
  • 1936 : Médaille Eckersberg
  • 1954 : Prix d’honneur de l’Exposition internationale d’art et d’architecture de Sao Paulo pour le bâtiment Massey Harris
  • 1955 : Médaille C.F. Hansen
  • 1957 : Grand Prix à la XI Triennale de Milan
  • 1962 : Médaille d’honneur de l’Association des architectes académiques
  • 1963 : Prix Fritz Schumacher
  • 1964 : Membre extraordinaire de l’Akademie der Künste (Berlin), section Architecture.
  • 1966 : Doctorat honorifique à Oxford, Angleterre
  • 1968 : Doctorat honoris causa à Glasgow
  • 1969 : Médaille d’or Pio Manzu de l’Académie des arts libéraux de Saint-Marin
  • 1971 : Médaille d’Or de l’Académie d’Architecture en France

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