Ieoh Ming Pei, sa vie et son oeuvre

Ieoh Ming Pei

Ieoh Ming Pei (né le 26 Avril 1917 à Guangzhou, en Chine, mort le 16 mai 2019 à New York) était un architecte sino-américain dont le style architectural était le Modernisme classique. Il était considéré comme l’un des architectes les plus importants de sa génération. D’abord seul, puis avec plusieurs partenaires, il dirige depuis 1955 un bureau qui compte parfois 300 employés et s’occupe de plus de 200 grands projets à travers le monde. Ses bâtiments les plus célèbres– en particulier les musées – ont été construits sur trois continents.

Biographie de Ieoh Ming Pei

Enfance et jeunesse en Chine

Il est né en tant que descendant d’une célèbre famille de Suzhou à Guangzhou (Canton). Son père était un haut responsable de la Banque de Chine. En 1927, il fut muté au siège de la Banque à Shanghai. La mère, une femme instruite et bouddhiste pratiquante, qui était plus proche de lui que son père, est décédée d’un cancer à l’âge de 13 ans. Pei est allé à l’école à Shanghai dans un pensionnat dirigé par des missionnaires américains. Il y avait des normes nord-américaines enseignées, les étudiants portaient des vêtements scolaires occidentaux. Un contraste avec cet environnement que Pei a connu pendant les vacances d’été à Suzhou, au nord-ouest de Shanghai, avec son grand-père, qui l’a initié aux valeurs chinoises traditionnelles, au sens de la famille et aux enseignements de Confucius. À l’époque, les premiers gratte-ciels, dont Pei était très impressionné, ont été construits dans le centre d’affaires d’Asie de l’Est, Shanghai. Il décida d’étudier l’architecture moderne, ce qui n’était possible qu’à l’étranger. En août 1935, Pei se rend aux États-Unis et s’inscrit après un bref séjour à Philadelphie au Massachusetts Institute of Technology (MIT) à Boston.

L’éducation aux Etats-Unis

Pei a trouvé une issue dans l’auto-étude de revues sur l’architecture européenne moderne, et notamment dans les livres de Le Corbusier. Pendant deux jours au cours desquels Le Corbusier a donné des conférences au MIT, Pei a décrit ces 2 jours comme « les deux jours les plus importants de ma vie professionnelle ». En 1940, il réussit l’examen de licence. Son père a vivement déconseillé de retourner en Chine. Le pays était en guerre avec le Japon à l’époque.

Après une brève période de travail comme dessinateur dans une firme d’ingénierie de Boston, Pei a commencé sa maîtrise à Harvard en décembre 1942. Six mois plus tard – les États-Unis rentraient en guerre, il se porta volontaire au Comité de recherche sur la défense nationale à Princeton, où il fut affecté à des tâches militaires. À l’automne de 1945, il put poursuivre ses études à la Graduate School of Design de Harvard. Walter Gropius, qui dirigeait cette école depuis 1938, lui proposa un poste de professeur adjoint. Gropius était le fondateur du Bauhaus l’un des principaux représentants de l’architecture moderne et avait une idée profonde de leurs tâches dans la société. Son programme d’études comprenait l’architecture, l’urbanisme et l’architecture de paysage ; les études historiques ont joué un rôle moins important. Ses étudiants doivent tenir compte des conditions techniques, économiques et sociales et justifier chaque décision en détail. Le travail d’équipe était très important. Pei voyait dans Gropius un excellent professeur, à qui il avait beaucoup à remercier, dont il avait encore développé les règles dans son travail et qu’il n’avait jamais complètement ignorée. En raison de cette attitude, Pei est le promoteur de la post-modernité de temps en temps jugé critique, mais célébré par les partisans de l’âge moderne classique comme sa fin. Marcel Breuer, un autre enseignant important, est venu à Harvard avec Gropius et a également travaillé ici en tant que professeur.

Après Pei en 1946 avec l’un des Gropius acclamé muséographie a obtenu son diplôme Maître avait fait, il a mis a commencé à enseigner à Harvard continue – en Chine à cette époque il y avait une guerre civile entre les partisans de Mao Zedong et où Chiang Kai-shek. Même avant que la guerre ne soit décidée en 1949, Pei décida de rester aux États-Unis.

Architecte en chef chez Webb & Knapp

William Zeckendorf, un entrepreneur immobilier de New York, a offert à Pei en 1948 la possibilité de devenir directeur du département de conception de sa société Webb & Knapp. Il avait un personnel du Musée d’Art Moderne demandé (MoMA) de lui donner « le plus grand architecte inconnu du pays ». Pei, qui n’avait pas terminé un seul bâtiment jusqu’à ce moment-là, lui a été présenté, et « c’était de la compréhension et de l’affection à première vue », comme l’a écrit Zeckendorf dans ses mémoires. À l’automne, Pei a déménagé à New York et a commencé son nouveau travail. Ses collègues universitaires étaient très éloignés à cause du supposé déclin de carrière.

Une relation amicale nouée entre Zeckendorf et le jeune architecte, Pei se voit accorder une grande liberté, participe à tous les processus de prise de décision et découvre l’histoire de la construction. L’industrie connut un essor fulgurant lorsqu’une loi fédérale sur le logement de 1949 dégagea d’importantes ressources pour la rénovation de quartiers en difficulté. À présent, des quartiers entiers ont été démolis aux États-Unis et de nouveaux bâtiments ont été commandés à des investisseurs privés. Pour Zeckendorf et ses principaux architectes, les conditions étaient idéales et Pei devait élargir considérablement son département. Cette forme de réorganisation, souvent impitoyable, évalua plus tard Pei de manière critique, mais il estima que la perspective sociale globale était positive.

Beaucoup de ses bâtiments ont reçu de bonnes critiques. Il a principalement basé ses conceptions sur l’architecture de Ludwig Mies van der Rohe ; La maison de week-end de Pei à Katonah (New York) (1952) fait directement référence à sa célèbre maison Farnsworth à Plano (1951). Cette architecture d’acier et de verre centrée sur le design a de plus en plus tendance à l’arrière-plan dans les années 1960, mais s’applique également à des immeubles de grande hauteur (par exemple, Bank of China, Hong Kong) et sous la forme de cadres de salles vitrées servant de fermeture à un bâtiment (par exemple la pyramide du Louvre). Voici une influence envisageable de Buckminster Fuller ou Max Mengeringhausen.

Afin de ne pas disparaître anonymement derrière le nom de la société, il fonda « IM Pei & Associates » en 1955. La même année, il obtint la citoyenneté américaine. Avec environ 70 employés, Pei a continué à travailler exclusivement pour Webb & Knapp, jusqu’à ce qu’ils se séparent en 1960 par accord mutuel. Pei assume désormais d’autres tâches mais reste locataire dans les pièces habituelles jusqu’à la faillite de la société Zeckendorf en 1965.

Indépendance professionnelle

Même l’entrée dans l’indépendance complète a été réussie. À la suggestion d’un groupe de professeurs d’architecture, Pei a été chargée en 1961 de la construction du Centre national de recherche atmosphérique à Boulder (Colorado). Le site était au pied des montagnes Rocheuses. Pei était basé sur le style traditionnel des Indiens Pueblo. Il a conçu un ensemble de tours de cinq étages et de parties plates du bâtiment. Le béton a été teint sur le modèle de la pierre rougeâtre de l’environnement, la surface a été rendue rugueuse. La structure de type archaïque rappelle les œuvres de Paul Rudolph, Louis I. Kahn ou Le Corbusier.

En 1964, Pei obtint le contrat, ce qui le fit également connaître à l’échelle internationale. Jacqueline Kennedy Onassis, veuve du président assassiné en 1963, le chargé de la construction de la John F. Kennedy – bibliothèque présidentielle juste à côté de l’Université Harvard. Le plan, cependant, ne pouvait pas prévaloir contre l’opposition du quartier, mais en 1979, le mémorial pourrait être inauguré ailleurs dans le quartier du port de Boston. La structure n’est pas l’une des meilleures réalisations de Pei, mais l’amitié avec Jackie Kennedy Onass est un excellent contact avec ses futurs clients.

La société fondée par Pei a subi plusieurs changements. Depuis 1966, elle s’appelait « IM Pei & Partners », et depuis 1989 « Pei Cobb Freed & Partners ». Parfois, trois de ses associés dirigeaient leurs propres équipes. Pei est resté le leader de la société. En tant que vendeur hors pair, il était important – et surtout réussi – de convaincre les gens, il parcourait le monde sans relâche. Il a sous-traité des tâches, organisé et évalué des conceptions et a trouvé le temps de travailler en tant que partenaire principal pour la conception de divers projets et projets.

Cependant, il n’a pas pu empêcher un désastre qui a presque conduit à la ruine de la société au milieu des années 1970. L’un des partenaires a opté pour la tour John Hancock de Boston, d’une hauteur de 240 mètres, entièrement en miroir, qui est désormais un monument de la ville – un verre qui n’avait jamais été utilisé sous cette forme. À chaque tempête, de nombreuses énormes tranches se sont détachées de la façade. Finalement, la tour a dû être complètement revernie, les parties se sont poursuivies en dommages et intérêts. La procédure s’est terminée par un règlement à l’amiable – cinq ans après l’inauguration très tardive de l’institution. Dans le même temps et dans les années suivantes, certains de ses bâtiments les plus importants ont été construits. En 1990, il quitte la société mais conserve son bureau et poursuit ses projets personnels, pour la plupart moins importants, en étroite collaboration avec la société.

Sur le plan personnel

En 1942, Pei épouse la chinoise Eileen Loo (1920-2014), qu’il avait rencontrée quatre ans plus tôt à Boston. Ils ont eu trois fils et une fille. Pei n’a jamais parlé de choses personnelles, ni de politique. Il est décrit comme un interlocuteur aimable et plein d’esprit qui n’a jamais perdu son calme, même dans des situations critiques. Sa secrétaire pense qu’il n’a maudit qu’une fois devant elle depuis trente ans. Dans le même temps, ses dessins ont souvent provoqué beaucoup de résistance au début, mais ont généralement contribué davantage à sa renommée. Encore et encore, son énergie particulière a été soulignée, ce qui lui a permis de réaliser de grandes réalisations, même à un âge avancé. L’un de ses partenaires a formulé : « Il est équipé d’un ensemble de piles différent de tout autre. » Pei lui-même a dit de ses motivations : « En moi, je porte le grand désir de laisser quelque chose derrière. Cela n’a rien à voir avec l’ego. Je crois que vous devez à votre propre existence de laisser quelque chose qui reste.  » Pei est décédé tôt le matin du 16 mai 2019 dans son appartement de Manhattan.

Quatre bâtiments exemplaires

Galerie nationale d’art, Washington

Entre 1968 et 1978, Pei a travaillé à l’extension de la National Gallery of Art à Washington, un bâtiment néoclassique construit en 1941 près du Capitole., Au printemps 1978, lors de l’ouverture de cette aile orientale, appelée bâtiment est, le public et les critiques spécialistes étaient unanimement ravis. Pei avait également planifié des bâtiments de musée auparavant. Ici maintenant – comme plusieurs fois par la suite – il a prouvé son extraordinaire talent pour cette tâche, en particulier pour la connexion réfléchie de bâtiments anciens avec son architecture moderne. Son nouveau bâtiment en béton et en verre se compose de deux triangles décalés de tailles différentes, le triangle en tant qu’élément de forme continu peut être trouvé dans les détails. Anciens et nouveaux bâtiments sont interconnectés sous terre. La façade du nouveau bâtiment était revêtue de dalles de marbre de la même carrière, qui fournissait également le matériau de l’ancien bâtiment. Le mécène Paul Mellon, qui a financé le projet, a accepté les retards et les dépassements de coûts sans se plaindre – et Pei a confirmé sa réputation d’architecte perfectionniste auprès des clients qui ne doivent pas dépenser trop d’argent.

Tour de la Banque de Chine, Hong Kong

La nouvelle construction de la Bank of China Tower à Hong Kong, commencée en 1982 et achevée en 1990, a été réalisée après la construction d’un hôtel près du deuxième projet Peis de Pékin en Chine. Son père avait fondé la succursale en 1918. Avant le retour de la ville du Royaume-Uni en 1997, le nouveau bâtiment indiquait que la situation particulière de Hong Kong en tant que métropole économique libérale serait prise en compte à l’avenir. Le massacre sur la place Tiananmen à Beijing en 1989 a ébranlé cette confiance et incité Pei à faire sa seule déclaration politique, un article d’opinion paru dans le New York Times. À 315 m, l’immeuble était le plus haut en dehors des États-Unis et a reçu beaucoup de reconnaissance. Encore une fois, Pei a utilisé le triangle comme forme dominante. Il a construit le bâtiment sur un plan carré, pour ainsi dire, de quatre colonnes triangulaires de hauteurs différentes, qui se terminent au sommet par une pente sur plusieurs étages. Les façades, entièrement revêtues de verre miroir, sont soutenues par des bandes d’acier en forme de croix réparties sur 13 étages chacune.

Grand Louvre, Paris

La pyramide du Louvre à Paris
La pyramide du Louvre à Paris

Le projet d’extension et de rénovation du Grand Louvre à Paris comportait les arguments publics les plus violents dans la vie active des Pei. Le musée était le projet le plus important parmi les nombreux projets de construction (« Grands Projets ») du président français François Mitterrand, qui a personnellement confié la commande à Pei en 1982. L’objectif était d’adapter les conditions spatiales et techniques insuffisantes aux normes modernes et d’intégrer l’aile nord, précédemment occupée par le ministère des Finances. Pei a déplacé l’entrée principale assez éloignée du centre de l’ensemble vers la cour principale, qui avait servi de parking, et a conçu une situation d’entrée souterraine avec des distances relativement courtes dans les trois ailes du musée. L’entrée ne doit pas rappeler les entrées de métro omniprésentes et l’impression des façades baroques ne doit pas être atténuée. Pei a opté pour la pyramide de verre dans la cour du Louvre, une géométrie intemporelle. Les dessins ont déclenché une vague d’indignation. Les politiciens, les critiques et 90% de la population parisienne ont rejeté ce plan, considéré comme une attaque contre un symbole national – également par un Américain. Pei a défendu sa position sans relâche, Mitterrand l’a soutenu et la construction a pu commencer en 1985. Même pendant les travaux de construction, l’ambiance a changé. Après l’achèvement de la pyramide en 1989, il y avait un enthousiasme général.

Bâtiment d’exposition du musée historique allemand, Berlin

Berlin. Toujours dans le bâtiment d’exposition du Musée historique allemand (DHM) à Berlin, la tâche était un magnifique bâtiment ancien – baroque manège militaire situé dans le centre historique – pour compléter discret par l’architecture contemporaine. En août 1998, les travaux de construction ont commencé. En mai 2003, la première exposition a été inaugurée dans le nouveau bâtiment. Sur une propriété restante difficile, Pei érigea une aile d’exposition aux murs presque sans fenêtre, dans laquelle se déroulent les expositions temporaires changeantes du musée. L’ancien bâtiment est suivi d’un grand hall extérieur entièrement vitré sur plusieurs niveaux variés avec la construction de l’exposition réelle est enchevêtrée. Il est relié à l’arsenal par un passage de tunnel, mais peut également être entré directement depuis la rue. La construction en verre et en acier filigrane permet de changer de vue sur la façade nord de l’arsenal et ses environs. À l’intérieur, il crée des effets d’ombre et de lumière impressionnants. La conception de l’éclairage au moyen de grandes constructions en verre est un élément programmatique de nombreux bâtiments conçus par Pei.

Selon ses propres mots :

« Il n’est pas exagéré de dire que la lumière est la clé de l’architecture »

Ses autres réalisations à travers le monde

  • Roosevelt Field Mall, Garden City, New York, 1951-1956
  • Plan de renouvellement urbain du sud-ouest de Washington, Washington, 1953-1956
  • Town Center Plaza (plan directeur urbain), Washington, 1953-1961
  • Washington Square East (plan d’urbanisme), Philadelphie, 1957-1959
  • Place Ville-Marie, Montréal 1958-1962
  • University Plaza (immeubles de grande hauteur), New York (avec JI Freed), 1961-1966
  • Tours de contrôle de la circulation aérienne de la FAA, 50 tours aux États-Unis (avec JI Freed), 1962-1972
  • Bureau Polaroid et complexe de fabrication, Waltham, Massachusetts, 1965-1970
  • Centre d’art Des Moines, Extension, Des Moines 1966-1968
  • Hôtel de ville de Dallas, 1966-1977
  • Bedford-Stuyvesant Superblock (13 pâtés de maisons), New York, Brooklyn 1969
  • Swissôtel The Stamford, Raffles City (complexe hôtelier et de bureaux), Singapour 1973-1986
  • Bibliothèque et musée présidentiels John F. Kennedy, Boston, 1977-1979
  • Bâtiment de bureau IBM, achat (New York) 1977-1984
  • Hôtel Xiangshan / Fragrant Hill, Beijing, 1979-1982
  • Portland Museum of Art (extension, 1983)
  • Morton H. Meyerson Symphony Center, ouvert en 1989 à Dallas / Texas
  • Centre médical Mount Sinai, extension et rééducation, New York, 1983-1992
  • Temple de la renommée du rock and roll, Cleveland 1987-95
  • Clocher de Shinji Shumeikai, Shiga (près de Kyoto, Japon) 1988-90
  • Musée Miho, Shiga 1991-97 (près de Kyoto, Japon)
  • Musée d’art moderne grand-duc Jean, Luxembourg 1999-2006
  • Nouvelle aile du musée de Suzhou à Suzhou, Chine 2002-2006
  • Musée d’art islamique (Doha), Qatar, ouvert en 2008
  • Centre national de recherche atmosphérique, Boulder, Colorado
  • Hôtel de ville de Dallas,
  • 225 South Sixth, Minneapolis
  • Bibliothèque John F. Kennedy, Boston
  • Fragrant Hill Hotel, Pékin
  • Musée de Suzhou,
  • Musée d’Art Moderne Grand-Duc Jean, Luxembourg
  • Musée d’art islamique, Qatar
  • Temple de la renommée et du rock’n’roll, Cleveland

Récompenses

  • 1963 : admis à l’Académie américaine des arts et des lettres
  • 1965 : Elu membre (« NA ») du National Academy of Design à New York,
  • 1967 : élection à l’Académie américaine des arts et des sciences
  • 1979 : Médaille d’or de l’Institut américain des architectes
  • 1981 : admis à l’American Philosophical Society
  • 1983 : prix Pritzker (« prix Nobel d’architecture »)
  • 1983 : Membre honoraire de la Fédération des architectes allemands BDA
  • 1988 : Médaille Nationale des Arts
  • 1989 : Praemium Imperiale
  • 1993 : Médaille de la liberté par le président américain George HW Bush
  • 1993 : Officier de La Légion d’Honneur
  • 2003 : Prix Henry C. Turner
  • 2005 : Prix « Orient et Occident » de la Fondation Erwin-Wickert (Académie des sciences et de la littérature de Mayence)
  • 2010 : médaille d’or royale
  • Doctorats honorifiques des universités de Harvard, New York, Pennsylvanie, Massachusetts, Rochester, Columbia, Colorado, Hong Kong, de l’Université américaine de Paris et d’autres

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